المؤسسون في العمل

المؤسسون في العمل
-بقلم :جيسيكا ليفينغستون
المؤسسون في العمل (2007) نظرة صادقة على الأيام الأولى لأكثر من 30 شركة أمريكية مهمة. يروي مؤسسو الشركات الشهيرة مثل Hotmail و Blogger.com تجاربهم بكلماتهم الخاصة حول العديد من الصعود والهبوط ، والتقلبات والانعطافات اللازمة لجعل أحلامهم حقيقة. كما يناقشون الدروس التي تعلموها والرؤى التي حصلوا عليها من خلال التفكير في الصعوبات والمحن في تلك الأيام الأولى المضطربة.
يمكن للفكرة المبتكرة أن تجعل من الصعب على الناس رؤية إمكانية النجاح.
الشيء الآخر المشترك بين العديد من الشركات المبكرة هو أن أفكارهم لم تكن دائمًا جيدة الاستقبال ، على الأقل في البداية. يمكن للناس العثور على أفكار مبتكرة محيرة أو يصعب فهمها ، والتي يمكن أن تكون مشكلة إذا كانت فكرتك تتطلب المال لتطويره.
كانت هذه هي المشكلة مع مفهوم WebTV الخاص بستيف بيرلمان. كان بيرلمان بالفعل شخصية معروفة في وادي السليكون بحلول عام 1995 ، بعد أن ساعد Apple في تطوير أول جهاز Mac مع شاشة ملونة. من ناحية أخرى ، كافح بيرلمان لبيع مفهومه للتلفزيونات التفاعلية التي فعلت أكثر من مجرد تغيير القنوات.
لم يكن لدى أجهزة التلفزيون حتى أدلة برامج في ذلك الوقت, وكان بيرلمان يواجه حالة Catch-22: لم يكن لدى أجهزة التلفزيون محتوى تفاعلي لأنه لم يكن هناك أجهزة لذلك, ولم يكن هناك أجهزة لذلك لأنه لم يكن هناك مواد تفاعلية لإنشاء سوق لها.
كان العديد من الأشخاص الذين تحدث معهم بيرلمان متشككين في أن العملاء يرغبون في القيام بأي شيء بخلاف تغيير القناة على التلفزيون. أثبت خطأهم عندما تم شراء WebTV من قبل Microsoft وإعادة تسمية MSNTV. حقق الجهاز 1.3 مليار دولار من الإيرادات في السنوات الثماني الأولى في السوق.
في حين أن التلفزيون التفاعلي مع الإيقاف المؤقت والترجيع وتسجيل الوظائف قد يبدو بسيطًا هذه الأيام ، يبدو أن البريد الإلكتروني المستند إلى الويب ، والذي يمكن الوصول إليه من أي متصفح ، لا يفكر فيه أحد. ومع ذلك ، في عام 1996 ، حصل الجميع تقريبًا على بريدهم الإلكتروني في العمل ، حيث جعلت شبكات الشركات وجدران الحماية من المستحيل الحصول عليه في أي مكان آخر. شعر الكثير من الناس أن حسابات البريد الإلكتروني ستكون دائمًا شيئًا حصلت عليه من صاحب العمل قبل أن يقوم صابر بهاتيا وجاك سميث بإنشاء Hotmail في ذلك العام.
من ناحية أخرى ، أدرك بهاتيا أنه سيكون هناك المزيد من الأشخاص مثله الذين يقدرون القدرة على التحقق من بريدهم الإلكتروني من أي متصفح ويب. على الرغم من ذلك ، رفض عدد من المستثمرين اقتراح أعمال بهاتيا وسميث حتى وافق المرء في النهاية على منحهم ما يكفي من المال لإثبات أنه يمكنهم بناء خدمة بريد إلكتروني على شبكة الإنترنت.
لم يستغرق الأمر وقتًا طويلاً حتى يتم التحقق من صحة المفهوم. كانوا يجتذبون ما يصل إلى 5000 مشترك جديد كل يوم ، ويرجع الفضل في ذلك جزئيًا إلى الكلام الشفهي والفكرة البارعة لتضمين رابط إلى موقع Hotmail في أسفل كل بريد إلكتروني. كان لدى Hotmail 7 ملايين مشترك بحلول نهاية عامهم الأول ، واشترتها Microsoft مقابل 400 مليون دولار بعد فترة وجيزة.
قد يكون الفريق الجيد أكثر أهمية من فكرة جيدة عند إنشاء شركة ناشئة.
لم يبدأ كل مشروع تجاري بمفهوم رائع. لم يعرفوا دائمًا ما كانوا يفعلونه.
كان جو كراوس ، المؤسس المشارك لـ Excite ، وهو محرك بحث ويب رائد ، أحدها بالتأكيد. تعاون كراوس مع خمسة أصدقاء من جامعة ستانفورد في عام 1993 ، مما يثبت أن وجود فريق جيد في بعض الأحيان أكثر أهمية من وجود فكرة رائعة.
لم يكن لدى كراوس وزملائه أي فكرة عما سيفعلونه من أجل لقمة العيش ، لكن كراوس كان غير مهتم لأنه كان يعرف أن أقرانه كانوا جميعًا متحمسين ورائعين. يبدو أنها ستكون مسألة وقت فقط قبل أن يكتشفوا كيفية المضي قدمًا.
من المؤكد أنهم أدركوا خلال جلسة العصف الذهني في مطعمهم المحلي في تاكو أنه مع إصدار الكثير من المعلومات بتنسيقات رقمية ، سيحتاج الناس إلى طريقة جديدة للبحث عن تلك المواد الرقمية لاكتشاف ما يبحثون عنه.
بدأوا بالبحث عن عناصر مثل الموسوعات الرقمية ، لكن تركيزهم سرعان ما تحول إلى الإنترنت. تلقوا تمويلًا بقيمة 3 ملايين دولار بعد إثبات أن نظامهم يمكن أن يتوسع للبحث عن قواعد بيانات هائلة ، وأصبحت شركتهم الجديدة ، Excite ، أداة البحث الرئيسية للمتصفح الشهير في ذلك الوقت: Netscape.
تم تشكيل فريق آخر في عام 1996 دون أي فكرة عما كانوا يدخلون فيه. وشمل هذا آرثر فان هوف وثلاثة موظفين آخرين في Sun Microsystems. لقد عملوا جميعًا على لغة برمجة جافا من Sun وقرروا أنه على الرغم من نقص الأفكار ، يجب على كل منهم استثمار 25000 دولار في مشروعهم الجديد.
كان فان هوف غير مهتم لأنه رأى العديد من الأفكار السيئة تمول ، وكان يعلم أن الفكرة الأولى عادة ما يتم التخلي عنها لصالح ثانية متفوقة. في الواقع ، مكنهم وجود فريق من الانتقال بسرعة من فكرة إلى أخرى قبل الاستقرار في Marimba ، وهي استراتيجية توزيع برامج قائمة على الاشتراك.
يتم تحديث معظم البرامج في الوقت الحاضر تلقائيًا ، ولكن في ذلك الوقت ، كان وجود نظام لضمان حصول الجميع على التحديث في نفس الوقت مفهومًا جديدًا. هذا أمر بالغ الأهمية بشكل خاص للشركات العالمية مثل مورجان ستانلي ، التي توظف أشخاصًا في جميع أنحاء العالم. تخيل محاولة الوصول إلى 100000 موظف في جميع أنحاء العالم لضمان تلقي الجميع لتحديث برامجهم!
بدلاً من البدء بإصلاح فكرة واحدة ، تأكد من أن لديك فريقًا مرنًا يمكنه التدوير والتشغيل بالفكرة المثالية عندما يقدم نفسه.
ياهو و deli.icio.us يوضحان مدى قيمة المشروع الشخصي.
عندما شعر المؤسسون بالإحباط لعدم قدرتهم على الوصول إلى بريدهم الإلكتروني خارج جدار الحماية في مكان العمل ، توصلوا إلى فكرة Hotmail. بدأت العديد من الشركات كإجابات على المخاوف الشخصية حتى أدرك المؤسسون أن فكرتهم يمكن أن تفيد الملايين من الأشخاص الآخرين.
المثال الأكثر شهرة هو Yahoo ، الذي بدأ كمجموعة من الحواشي على الإنترنت في شكل روابط ويب لجميع المراجع التي تم إجراؤها في دكتوراه من طلاب جامعة ستانفورد. أوراق الأطروحة ، جيري يانغ وديفيد فيلو. توسع الموقع بسرعة ، مع إضافة فئات واتصالات إضافية استجابة لمقترحات من المعجبين المتحمسين.
كان يتطور بسرعة كبيرة لدرجة أن يانغ وفيلو اضطروا إلى الاستعانة بصديقهم تيم برادي لمساعدتهم على كتابة خطة عمل حتى يتمكنوا من تحويل هوايتهم إلى وظيفة بدوام كامل. تمكن برادي أيضًا من تقديم هذه الخطة إلى العديد من أساتذته كمشروع نهائي للتخرج كطالب أعمال.
كانت Yahoo شركة حقيقية في غضون بضعة أشهر ، باستثمار أولي قدره مليون دولار. تم الإعلان عنها بعد عام ، في عام 1996 ، وكانوا في طريقهم ليصبحوا إحدى الإمبراطوريات الرائدة على الويب.
من نواح عديدة ، فإن سرد deli.icio.us مشابه. بدأ جوشوا شاتشر ، الذي كان يعمل كمحلل في مورجان ستانلي في ذلك الوقت ، هذا الموقع في أواخر التسعينات كمجموعة خاصة من الإشارات المرجعية على الويب. بحلول عام 2001 ، جمع أكثر من 20000 إشارة مرجعية بمساعدة بعض الروابط المقترحة من الآخرين ، والتي أصبحت شائعة جدًا في وقت لم يكن فيه العثور على أشياء رائعة ورائعة على الويب أمرًا سهلاً.
بطبيعة الحال ، كان تتبع هذه المجموعة الكبيرة أمرًا صعبًا ، لذلك بدأ في وضع علامات على الروابط بأوصاف تصنيف موجزة مثل “الرياضيات” أو “الطعام”.”بعد ذلك جعل قاعدة البيانات عامة عن طريق استضافتها على خادم. وصلت الخدمة إلى 30000 مستخدم في غضون عام. لقد أصبح ناجحًا جدًا لدرجة أنه حصل على مليون دولار من التمويل قبل أن تشتريه Yahoo مقابل 30 مليون دولار في عام 2005.
رأى شاشتر وضع العلامات كوسيلة لمساعدته على تلبية بعض الاحتياجات التنظيمية الشخصية ، وأصبح شائعًا بشكل لا يصدق في جميع أنحاء العالم.
Simpler أفضل في بعض الأحيان ، كما هو الحال مع Apple و ArsDigita.
غالبًا ما لا يكون أفضل نهج للمشكلة هو بعض التقنيات المعقدة والمكلفة التي تأتي مع دليل من 500 صفحة. مثل استخدام العلامات الوصفية لدعم تنظيم الإشارات المرجعية كما استخدم جوشوا شاتشر ، فإن أفضل طريقة هي دائمًا سريعة وسهلة الاستخدام.
حتى في الأيام الأولى لشركة Apple ، عندما كان المهندس ستيف وزنياك يجمع أول أجهزة كمبيوتر Apple في شقته ، كانت البساطة في قلب الشركة.
عندما كان فوزنياك طالبًا في المدرسة الثانوية يتعلم كيف تعمل الأدوات ، لم يكن فقط يفصلها ويعيد تجميعها ؛ كان يفصلهم ويكتشف كيفية جعلهم يعملون بأجزاء أقل. يمكن جعلها ليس فقط أكثر تكلفة ، ولكن أيضًا أكثر جمالًا ومع مخاطر أقل من حدوث أشياء خاطئة بهذه الطريقة.
كونك رجل أعمال ، وفقًا لـ Wozniak ، كل شيء يتعلق بإنجاز المزيد بأقل. يجد رجل الأعمال الحقيقي طريقة لبناء شيء ما بأقل قدر من الموارد التي يمتلكها بينما يسعى إلى تحسين ما هو موجود حاليًا في السوق.
عندما أسس فيليب جرينسبون شركة التصميم عبر الإنترنت ArsDigita في عام 1997 ، كان لديه عقلية مماثلة. بعد إطلاق موقع Photo.net ، وهو موقع مجتمعي بسيط ولكنه شائع ، بدأ في تلقي طلبات من الشركات للمساعدة في تطوير مواقعها على الويب.
بعد العمل على عدد قليل من المواقع ، أصدر نظام ArsDigita Community System ، وهو إطار تصميم مجاني يمكن لأي شخص استخدامه. من ناحية أخرى ، لم تتوقف طلبات أعمال التصميم. زادت أكثر بكثير بعد أن أصدر مواقع الويب المدعومة بقاعدة البيانات (1998).
أطلقت Greenspun شركة قدمت حلول تصميم بسيطة وسريعة ونظيفة ، بالإضافة إلى مواقع الويب التي لا تتطلب نوعًا من الترميز المعقد الذي استغرق وقتًا طويلاً وتسبب في أخطاء. كان يحاول أيضًا بناء شركة تضع المبرمجين على أنهم محللون للمشكلات بدلاً من مجرد الروبوتات البشرية التي جلست طوال اليوم لكتابة التعليمات البرمجية.
حقق ArsDigita معدل نمو سنوي بنسبة 500 بالمائة وعمل لدى شركات مثل Levis و Hearst Publications. لسوء الحظ ، هناك شيء مثل النمو المفرط. تم طرد جميع المؤسسين باستثناء واحد عندما فتح Greenspun الباب أمام تمويل المغامرة, مع قيادة جديدة تنوي تطوير الشركة لتصبح شركة بطيئة ومكلفة مثل IBM. فشل ArsDigita في نهاية المطاف, أن تصبح أحد أشهر الأمثلة على ما يمكن أن يحدث خطأ عندما يتعلق الأمر برأس المال الاستثماري.
الكثير من الأموال من المستثمرين قد تعوق الشركة ، لذا ابحث عن طرق أخرى لكسب المال أو إبقاء التكاليف منخفضة.
كما اكتشف فيليب جرينسبون ، يأتي تمويل المشروع أحيانًا بشروط ، مثل توظيف المديرين التنفيذيين المعتمدين من قبل المستثمرين أو تحويل الأسهم أو نسبة مئوية من الإيرادات. لذا ، إذا كنت تبدأ شركة وترغب في السيطرة عليها ، ينصح العديد من رجال الأعمال بخفض التكاليف أو إيجاد وسيلة لتجنب جلب مستثمرين جدد.
كانت مشاكل المستثمرين في Greenspun معروفة لجويل سبولسكي ، الذي شكل برنامج Fog Creek بهدف اتباع تقدم ArsDigita مع تجنب أخطاءهم.
تطمح Spolsky ، مثل Greenspun ، إلى إدارة شركة استشارية قامت بتجنيد كبار المبرمجين. لتحقيق ذلك ، كان بحاجة إلى بناء بيئة ترحيبية للمبرمجين. ونتيجة لذلك ، تأكد من أن كل مبرمج لديه مكتبه الخاص بمقاعد مريحة ، وكان قادرًا على السفر في الدرجة الأولى ، وكان يحق له الحصول على أربعة أسابيع من الإجازة سنويًا. يكره المستثمرون كل هذه المزايا لأنهم يرون أنها إسراف غير ضروري ؛ يفضلون رؤية المبرمجين مصطفين في محطات العمل.
لذلك ، عندما بدأوا للتو ، ابتكر Spolsky استراتيجية لضمان أنه لا يحتاج إلى رأس المال الاستثماري: كان لديه برنامج تتبع الأخطاء مفيد يسمى FogBugz. حتى أنه لاحظ شيئًا غير عادي فيما يتعلق بمبيعات البرامج: السعر المرتفع قد يجعل المنتج يبدو أكثر قيمة وبالتالي أكثر جاذبية. ونتيجة لذلك ، قام بالفعل ببيع المزيد من الوحدات عندما رفع السعر من 199 دولارًا إلى 999 دولارًا!
البقاء رخيصًا هو استراتيجية أخرى لتجنب الحاجة إلى الاعتماد على تمويل المشاريع ، والتي ينصح بها العديد من مؤسسي الشركة ، بما في ذلك بول جراهام ، المؤسس المشارك لـ Viaweb والرجل وراء حاضنة الشركات الناشئة البارزة Y Combinator.
وفقًا لجراهام ، كلما زاد المال الذي تحصل عليه من المستثمرين ، قل الاستقلالية التي ستحصل عليها وكلما كنت تحت رحمة الآخرين. لذا وفر أكبر قدر ممكن من المال واذهب إلى مظهر بسيط ، بدلاً من المظهر المكلف أو الفاخر.
كما اكتشف بول جراهام ، من الأفضل أن تكون صادقًا أثناء صنع شيء يحتاجه الناس.
واحدة من أكثر النصائح شيوعًا التي قدمها المؤسسون الذين قابلهم المؤلف كانت أهمية استماع رجال الأعمال إلى المستهلكين. مع أخذ ذلك في الاعتبار ، يجب أن يكون التركيز على إنتاج شيء ذي قيمة حقيقية للآخرين.
يقترح بول جراهام من Viaweb و Y Combinator ، على سبيل المثال ، هذا. على قمصان Y Combinator ، تمت طباعة الكلمات “اصنع شيئًا يريده الناس”. وفقًا لـ Graham ، يجب أن تكون المؤسسة الكاملة للشركة الناشئة حول إنتاج منتج أو خدمة تجعل الآخرين سعداء ثم تحويل هذه السعادة إلى أموال.
قد يبدو هذا واضحًا ، لكن جراهام رأى نصيبه العادل من الأفراد يتوصل إلى مفهوم يعتقدون أنه سيجعل الناس سعداء. هذا هو السبب في أنه من المهم الانتباه إلى عملائك وفهم رغباتهم الحقيقية.
يضع جراهام أيضًا أهمية على الصدق. أسس جراهام ومؤسسه المشارك روبرت موريس فياويب ، التي طورت برامج على شبكة الإنترنت لإنشاء واجهات متاجر عبر الإنترنت. كما شرعوا في إنتاج أكبر برامج التجارة الإلكترونية في السوق. ولأنهم راقبوا عن كثب رضا العملاء وكذلك جودة منتجات منافسيهم ، يمكنهم أن يذكروا بثقة أن Viaweb قدم أكبر برنامج.
ميزة إضافية من الصدق هي أنه عندما تعلن أنت ، رجل الأعمال ، أن منتجك هو أفضل خيار متاح ، سيتمكن العميل من تمييزه إذا كنت تتحدث عن الحقيقة. من الصعب وضع قيمة نقدية على الحقيقة والصدق ، ولكن إذا لم يكن البيع هو بدلتك القوية ، فإن الاستفادة من الصدق يمكن أن تساعدك على كسب العملاء.
لطالما كان بول جراهام تقنيًا لم يشعر أبدًا بالراحة في دور المبيعات. ومع ذلك ، اكتشف أنه بفضل مهارة واحدة بسيطة في أن يكون صادقًا ، يمكن أن يكون مقنعًا تمامًا مع Viaweb. قد يجادل آخرون بأنه لبيع منتج ، يجب أن تكون بليغًا ولديك الكثير من السحر والأناقة ، لكن جراهام اكتشف أن الصدق يمكن أن يكون استراتيجية فعالة حقًا في كسب ثقة العملاء.
كان توقيت مشاركة الصور صحيحًا مع Flickr.
في بعض الأحيان تتم محاذاة النجوم ، ويتم إصدار منتجك في الوقت الصحيح فقط لاستكمال كل شيء آخر يحدث في العالم. كان هذا ، بلا شك ، وضعًا محظوظًا لـ Flickr ، منصة مشاركة الصور.
Flickr هو مثال آخر على منتج ناجح لم يكن الفكرة الأولية لبدء التشغيل ، حيث لم تتوقع كاترينا وهمية وزوجها ستيوارت باترفيلد هذا التوقيت. بدأت Fake and Butterfield العمل على Game Neverending في عام 2002 ، وهي لعبة فيديو مستوحاة جزئيًا من ألعاب الحيوانات الأليفة الشهيرة مثل Tamagotchi ، حيث يعتني المستخدم بحيوان أليف افتراضي ويقدم له ألعابًا أثناء تداول الأشياء مع مستخدمين آخرين.
كانت إحدى الميزات المقترحة لـ Game Neverending هي قدرة المستخدمين على مشاركة الصور. عملت Fake على وظيفة مشاركة الصور هذه أثناء انتظار اكتمال بعض العمل في اللعبة ، وفي النهاية سمحت للأشخاص بإرسال صورهم على صفحة ويب ، وهو الوقت الذي انطلق فيه Flickr حقًا.
يمكن لـ Fake أن ترى أين سقطت جميع عناصر Flickr في مكانها عندما تنظر إلى الوراء. كانت هناك أنظمة أخرى لمشاركة الصور من قبل ، ولكن بحلول عام 2004 ، جعلت المدونات الشخصية والموجة الأولية لوسائل التواصل الاجتماعي ، مثل Myspace و Friendster ، مشاركة الصور أكثر جاذبية. علاوة على ذلك ، كان التصوير الرقمي يسهل على أي شخص تحميل صوره على الإنترنت.
حتى ذلك الحين ، قام معظم مزودي الصور عبر الإنترنت ، مثل Shutterfly ، بتوليد الأموال عن طريق فرض رسوم على العملاء مقابل خدمات الطباعة. ونتيجة لذلك ، تعتبر Fake أنه من حسن الحظ أن Flickr لم يبدأ كمبادرة رئيسية لأن البحث كان سيشير إلى أنه لا يوجد سوق لمشاركة الصور التي لم تحاول في النهاية تشجيع الناس على شراء المطبوعات.
ومع ذلك ، في عام 2004 ، أدرك المستخدمون أن أحد الأنشطة الرئيسية التي جعلت منصات الشبكات الاجتماعية مثل MySpace و Friendster ممتعة هو مشاركة الصور. علاوة على ذلك ، مع ظهور المدونات الشخصية مؤخرًا ، أصبح الناس أكثر راحة مع فكرة مشاركة الصور الشخصية مع الجمهور بأكمله. قبل ظهور المدونات ووسائل التواصل الاجتماعي ، كان من الممارسات الشائعة الحفاظ على خصوصية أي صور عبر الإنترنت.
الملخص النهائي
غيرت الشركات الناشئة أعمالها في الولايات المتحدة بين أواخر السبعينيات عندما أصدرت Apple أول أجهزة الكمبيوتر الخاصة بها ، وأوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين عندما كانت المدونات والمحتوى الذي ينشئه المستخدم كلها غاضبة. اكتشفنا بعض الروابط الرائعة بين القصص المختلفة بعد التحدث مع بعض أنجح رواد الأعمال في الشركة طوال هذا الوقت. وتشمل هذه حقيقة أن العديد من الشركات الناشئة بدأت بدون فكرة ؛ أن القيام بالمزيد بأقل يمكن أن يؤدي إلى النجاح ؛ أن حل مشكلة شخصية يمكن أن يتحول إلى إجابة بمليون دولار ؛ وأن خطة العمل الأولية غالبًا ما تختلف عن الخطة النهائية.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s