المنطقة الساخنة

المنطقة الساخنة
بقلم- ريتشارد بريستون
The Hot Zone هي قصة مثيرة ومخيفة في بعض الأحيان لأحداث الحياة الواقعية المحيطة بواحد من أكثر الفيروسات فتكًا في العالم ، وهو الإيبولا. لا يشرح الكتاب فقط كيفية انتشار الفيروس ولكن أيضًا من أين نشأ وكيف يمكن أن يستمر في لعب دور في المستقبل.
ينتمي فيروس الإيبولا إلى عائلة الفيروس. اعتمادًا على شكله ، يعمل كل منهما بشكل مختلف.
بحلول نهاية عام 2014 ، قتل فيروس الإيبولا القاتل العديد من المرضى في إفريقيا وأثار حالة من الذعر على نطاق واسع في جميع أنحاء العالم. لكن ما مدى معرفتك بالفيروس حقًا؟
لنبدأ بالأساسيات.
فيروس الإيبولا هو عضو في عائلة الفيروسات المعروفة باسم الفيروسات الخيطية – filo هي الكلمة اللاتينية التي تعني “الخيط”. سمى العلماء هذه العائلة من الفيروسات بهذه الطريقة لأن الفيروس ، تحت المجهر ، يشبه خيطًا قصيرًا أو خيطًا.
تحتوي عائلة الفيروسات الخيطية على مجموعة واسعة من الفيروسات. من بين أهمها:
ماربورغ – سميت على اسم مدينة في ألمانيا حيث تسبب وباء في مقتل عدد من موظفي المصنع.
إيبولا زائير – هو الشكل الأكثر فتكًا للإيبولا الذي تم تحديده ، وقد وجد أنه يقتل 90 بالمائة من المصابين به.
إيبولا السودان – سلالة أخرى من الإيبولا أقل عنفًا لكنها لا تزال مميتة للغاية.
ريستون – هو فيروس إيبولا يصيب القرود ولكن ليس البشر ، وقد اكتشفته قرود المختبر في رستون بولاية فيرجينيا.
بناءً على كيفية تطوره وتحوله ، يتصرف كل فيروس خيطي بشكل مختلف. فيروس ماربورغ ، على سبيل المثال ، سيؤثر على الناس ، بينما لا يؤثر فيروس ريستون.
بشكل ملحوظ ، على عكس المتغيرات الحديثة للإيبولا ، والتي قد تكون قادرة على الانتشار عبر الهواء في ظل بعض الظروف ، فإن فيروس ماربورغ ، الذي وجد في الستينيات ، لا ينتقل عن طريق الهواء.
من المؤكد أن جنس الفيروسة الخيطية يحتوي على عدد من الأمراض المعدية بشكل خاص. لكن ما الذي يجعل الإيبولا خطيرًا للغاية بطريقة فريدة؟
الإيبولا قاتل ، حيث يقتل الشخص بسرعة عن طريق تسييل الأعضاء والتسبب في الكثير من فقدان الدم.
تم العثور على الإيبولا في البشر لأول مرة في عام 1976 ، على طول نهر الإيبولا في ما يعرف الآن بجمهورية الكونغو الديمقراطية. أظهرت العديد من الفاشيات منذ ذلك الحين إلى أي مدى يمكن أن يكون الفيروس قاتلاً.
في الأساس ، يهاجم الفيروس خلايا الجسم ويذيب الأنسجة وحتى الأعضاء بأكملها.
عندما درس العلماء كبد أحد ضحايا الإيبولا المتوفى مؤخرًا ، اكتشفوا أن العضو قد تحول إلى اللون الأصفر وتم تسييله جزئيًا ، كما لو كان الشخص قد مات منذ أسابيع.
غالبًا ما يفقد مرضى الإيبولا الكثير من الدم في المراحل الأخيرة من المرض ويموتون غالبًا بمجرد النزيف.
كما يؤدي الفيروس إلى تسييل مناطق من الدماغ ، ويغير سلوك ضحاياه ويوقف وظائف الدماغ الحيوية بشكل دائم.
مع مثل هذه العلامات المميتة ، قد يؤدي الإيبولا بسهولة إلى إزهاق أرواح المصابين.
أودى وباء فيروسي بحياة سبعة من موظفي المصنع في مدينة ماربورغ الألمانية عام 1967 ، وأصيب 37 عاملاً. كانت هذه واحدة من أولى حالات الإصابة بفيروس إيبولا. على الأرجح أصيب الموظفون بالفيروس عند العمل على لقاحات مصنوعة من خلايا الكلى المأخوذة من القرود الخضراء الأفريقية.
في عام 1976 ، انتشر وباء ثان للمرض في منطقة ريفية على طول نهر الإيبولا ، مما أدى إلى عدد كبير من الوفيات. عندما انتشر الوباء ، انتشر الذعر ، وتجنب الناس إحضار المؤن والأدوية إلى المنطقة المتضررة ، مما أدى إلى قطعها فعليًا عن بقية العالم وضمان عدم حصول المصابين على أي مساعدة.
في عام 1989 ، ركزت وسائل الإعلام بشدة على وباء الإيبولا بين الرئيسيات في المختبر. تم العثور على شحنة تتكون من قرود إلى مختبر في ريستون ، فيرجينيا ، بالقرب من العاصمة واشنطن ، مصابة بفيروس إيبولا.
على الرغم من أن سلالة الإيبولا هذه لم تؤثر إلا على القردة ، إلا أن الوعي بعواقب الإيبولا المميتة أصبح الآن معديًا على المستوى العالمي.
إن فيروس الإيبولا معدي لدرجة أن قطرة صغيرة من الدم المصاب يمكن أن تنشره.
ليس فيروس الإيبولا قاتلاً فحسب ، بل ينتقل أيضًا بسرعة وسهولة.
تساهم فترة حضانة الفيروس ، التي يمكن خلالها للفرد المصاب بنقل الفيروس للآخرين قبل ظهور أي أعراض للمرض ، في فعاليته.
من وقت الإصابة ، يستغرق ظهور علامات الإيبولا الأولى ، مثل الصداع ، سبعة أيام. قبل ظهور الأعراض ، قد ينقل الشخص المصاب الفيروس بسهولة دون علمه.
علاوة على ذلك ، يظل فيروس الإيبولا معديًا لفترة وجيزة من الوقت بعد وفاة مضيف مصاب.
وجد الباحثون ذلك عند دراسة جثث مرضى الإيبولا المتوفين حديثًا. أثناء مزج خلايا الشخص الميت بعينات معملية غير مصابة ، قام الفيروس الذي لا يزال نشطًا بتلويث عينات الاختبار على الفور تقريبًا.
هناك عامل آخر يجعل مرض الإيبولا مميتًا بشكل خاص وهو الطريقة التي ينتشر بها. تنتشر العدوى عن طريق سوائل الجسم مثل اللعاب والدم والبراز. نظرًا لأن أعراض الإيبولا تنطوي على نزيف شديد وقيء ، فإن الأشخاص الذين يميلون إلى مرضى الإيبولا معرضون بشكل خاص لخطر الإصابة بالفيروس أيضًا.
يصاب مرضى الإيبولا أحيانًا بما يعرف بالقيء الأسود ، وهو مزيج شديد العدوى من الصفراء والدم. يمكن أن يصاب الضحايا أيضًا بنوبات ، والتي يعتقد بعض الأطباء أنها قد تنقل العدوى عن طريق السماح للدم المصاب وسوائل الجسم الأخرى بالانتشار العشوائي في منطقة أكبر.
والمثير للدهشة أن قطرة واحدة من الدم المصاب ستحتوي على ما يصل إلى 100 مليون جزيء فيروسي ، وهو أكثر من كافٍ لإصابة شخص آخر بنجاح.
ومع ذلك ، فإن دمار الإيبولا لا يقتصر على الأعراض التي تسببها العدوى الفيروسية.
حتى إذا لم تُصاب بالمرض ، فإن العمل مع الإيبولا قد يترك ندوبًا عقلية للشخص.
لقد رأينا كيف تؤثر الإيبولا على الجسم حتى الآن. وحتى لو لم تصاب بفيروس إيبولا مطلقًا ، فلا يمكن التقليل من العبء النفسي الناتج عن التعامل مع العدوى.
من الصعب العثور على علماء جيدين على استعداد للتعامل مع مرضى الإيبولا ، لأن الكثيرين يخشون بالفعل تداعيات ذلك إذا أصيبوا بالمرض. من ناحية أخرى ، عرّف العديد ممن عملوا مع الإيبولا على أنه أمر مخيف. أبلغ العديد من الباحثين عن نوبات هلع وكوابيس بعد الاتصال بمرضى الإيبولا.
عانى الباحث يوجين جونسون من أحلام متكررة ، فاستيقظ في منتصف الليل وهو يبكي في رعب من وباء هائل للمرض.
عمل بول جارلينج ، الباحث في ريستون ، على مدار الساعة دون نوم للسيطرة على الوباء والتعرف عليه بين قرود المختبر. ثم فقد وعيه أثناء الاستحمام لإزالة التلوث لأنه كان منهكًا نفسيًا وجسديًا.
علاوة على ذلك ، إذا اشتبهت في إصابتك بفيروس إيبولا – وهو الأرجح إذا كنت تتعامل مع عينات الإيبولا بشكل منتظم – فإن العزل المطلوب أثناء الحجر الصحي سيكون له تأثير سلبي على صحتك العقلية.
تتضمن بعض مرافق المستشفى غرفة عزل صغيرة حيث لا يُسمح للمرضى بالتفاعل المباشر مع الزوار. لا يتم زيارتهم إلا من قبل الأطباء الذين يرتدون بدلات خطرة ويجب أن يبقوا هناك قبل القضاء على خطر الإصابة.
سيستغرق هذا الإجراء عدة أسابيع. يصاب بعض المرضى بالبارانويا ، معتقدين أن الكون كله قد نسيهم ؛ كما يحاول بعض مرضى جناح العزل الفرار!
من الواضح أن فيروس إيبولا ، وهو فيروس معاصر ، يعرض مجموعات سكانية معينة للخطر. إذن من أين أتت بالضبط؟ سوف تتعمق الألواح التالية في أصل هذا الفيروس القاتل.
دفعت الوفيات الغامضة لسائحين يزورون كهفًا أفريقيًا العلماء إلى السبب المحتمل للإيبولا.
على الرغم من حدوث عدد قليل من حالات تفشي فيروس إيبولا في جميع أنحاء العالم ، يبدو أن بعض الفيروسات التي انتقلت من الحيوانات إلى البشر ربما تطورت في مكان واحد.
القضية التي يناقشها العلماء الآن هي “أي مكان؟”
تشير بعض الأدلة إلى أن سلالة من فيروس إيبولا تم التعاقد عليها لأول مرة في كهف كيتوم في متنزه ماونت إلغون الوطني في كينيا. قام الفرنسي تشارلز مونيه باستكشاف الكهف قبل فترة وجيزة من إصابته بالمرض والموت من إيبولا في عام 1980. في عام 1987 ، أصيب بيتر كاردينال ، وهو صبي هولندي صغير ، بفيروس إيبولا وتوفي بعد استكشاف نفس الكهف مع أقاربه.
استشعر الباحث يوجين جونسون بوجود تصميم في اللعبة ، وقام بترتيب رحلة استكشافية لإجراء دراسة داخل الكهف ، لكن النتائج التي توصل إليها لم تكن حاسمة.
يعد كهف كيتوم موطنًا لمجموعة متنوعة من الأنواع والفطريات ، وهو غني بطائر الخفافيش ، الذي يُعتقد أنه يحتوي على فيروس الإيبولا. توفر العديد من الصخور الحادة في الكهف فرصًا للجروح أو الخدوش ، مما قد يسمح للفيروس باختراق مجرى دم الضحية.
على الرغم من عدم وجود دليل ملموس على أن كهف كيتوم كان أصل الإيبولا ، إلا أن العلماء والعلماء يعتقدون أن الوباء ربما يكون قد انتقل أولاً إلى البشر من هنا.
تفسير آخر هو أن القرود يتم احتجازها في أماكن ضيقة في مرافق رعاية الحيوانات مثل تلك الموجودة في ريستون ، فيرجينيا. في مثل هذه البيئة ، يكاد يكون من السهل جدًا أن ينتشر الفيروس من قرد إلى آخر ، مما يؤدي إلى إصابة عدد كبير من الحيوانات في فترة زمنية وجيزة. تؤوي منشآت مثل هذه أيضًا قرودًا من أنواع مختلفة ، مما يتيح للفيروس الكثير من الفرص للتطور وإصابة الأنواع الأخرى. قد يكون هذا قد ساهم في النهاية في الانتقال من القرد إلى الإنسان.
لكن إذا ظهر الإيبولا في مكان واحد ، فكيف انتشر على نطاق واسع؟
تساعد الممارسات الطبية القذرة في انتشار العدوى الفيروسية. الطائرات والطرق الحديثة تفعل الشيء نفسه.
يجب أن تحدد الفيروسات مثل الإيبولا باستمرار مضيفين جدد من أجل البقاء على قيد الحياة. لسوء الحظ ، فإن عالمنا الحالي يجعل من السهل جدًا انتشار الفيروسات من مكان إلى آخر ومن شخص لآخر.
تتميز الأماكن القريبة من الطائرة بإعداد مناسب لانتقال الفيروس. إذا كان جارك مريضًا ويتقيأ ، على سبيل المثال ، فإن فرص إصابتك بالعدوى جيدة بشكل معقول.
علاوة على ذلك ، نظرًا لسرعة شبكات النقل الجوي ونطاقها ، فبمجرد وصول الفيروس إلى الطائرة ، يمكن نقله إلى كل مكان تقريبًا في العالم. تمتلك الفيروسات مساحة كبيرة لتنتشر في المستشفيات. المرضى على اتصال مباشر مع الناس ، مثل الأطباء والممرضات وأفراد الأسرة ، على أساس منتظم.
قد تساعد الإجراءات الطبية القذرة ، على وجه الخصوص ، في انتشار الإيبولا. تم اكتشاف أولى حالات الإصابة بفيروس إيبولا زائير في عام 1976 في مستشفى حيث تم استخدام خمس إبر فقط لإدارة جميع الحقن في اليوم. نظرًا لاستخدام إبرة واحدة على شخص مصاب ، تم نقل العدوى بسرعة إلى مرضى آخرين.
يلعب نظام النقل الحديث أيضًا دورًا مهمًا في انتشار الفيروسات. لعب تطوير طريق كينشاسا السريع ، على سبيل المثال ، أحد أهم طرق السفر في إفريقيا ، دورًا مهمًا في انتشار فيروس إيبولا.
مكن هذا الطريق المعبّد المسافرين من القيادة بشكل أسرع من موقع إلى آخر ، مما سمح للفيروس بالسفر والانتشار بين المدن خلال فترة الحضانة الخالية من الأعراض.
في السابق ، كان وقت السفر بين المدن أطول بكثير ، مما يمنح الضحية وقتًا لتجربة العلامات ، ويفضل إيقاف السفر حتى ينتشر الفيروس بشكل أكبر.
غالبًا ما يكون الغباء الأساسي والإهمال سببًا لانتشار فيروس الإيبولا.
بالنسبة لفيروس قاتل مثل الإيبولا ، نأمل أن يتوخى الناس الحذر الشديد أثناء التعامل معه. ومع ذلك ، فقد تم إلقاء اللوم المباشر على عدم الكفاءة والإهمال في انتشار الفيروس.
عندما حاول الباحثان توم جيزبرج و بيتر يارلينج الشم داخل أنبوب اختبار يحتوي على فيروس غير مرئي ، ربما كانا فضوليين للتو. اكتشفوا في النهاية ، مما أثار استياءهم ، أن العدوى الغامضة كانت الإيبولا!
لحسن الحظ ، ثبت أن سلالة الإيبولا غير قادرة على إصابة البشر.
حدثت حالة حزينة من عدم الكفاءة في عام 1976 عندما تجولت ممرضة تُدعى ماينجا حول مدينة كينشاسا الكونغولية بعد اكتشاف إصابتها بفيروس إيبولا.
خوفًا من اكتشاف زملائها لمرضها ، قررت زيارة مستشفيين ، وجعلها على اتصال بالعديد من المرضى وتعريضهم للفيروس.
على الرغم من المخاطر المعروفة للتعرض للإيبولا ، يفشل الكثير من الناس في اتخاذ الاحتياطات المناسبة.
نظرًا لارتفاع احتمال الإصابة أثناء وباء الإيبولا في المختبر في مدينة ريستون بولاية فيرجينيا ، ارتدى فريق عسكري بدلات واقية من المخاطر البيولوجية قبل الوصول إلى المختبر. لكنهم صُدموا عندما علموا أن بعض الموظفين ما زالوا يرتدون أجهزة التنفس فقط من الداخل.
لماذا هو كذلك؟ من الواضح أنهم لم يكونوا على دراية بالمخاطر.
غالبًا ما تثير التجارة التي تحدث بين القرود عددًا من المخاوف المتعلقة بالسلامة. مثل هذه المرافق التي تحتوي على عدد كبير من الحيوانات في وقت واحد معرضة لخطر انتقال المرض ؛ بالإضافة إلى ذلك ، يبيع بعض التجار عديمي الضمير عن عمد القرود المريضة.
لقد رأينا كيف يساعد البشر (عن غير قصد أحيانًا) في انتقال فيروس الإيبولا. هل سنستفيد إذن من إخفاقاتنا في الماضي؟
ساعدت التكنولوجيا الأكثر تعقيدًا للتطهير والبدلات الأفضل للأخطار البيولوجية في القضاء على الإيبولا.
دعونا نبدأ ببعض الأخبار الإيجابية. على الرغم من ضراوة الفيروس ، لدينا أيضًا فرصة معقولة لمكافحته واحتواء تفشي المرض.
أسفرت الأبحاث الحديثة عن نتائج جديدة ستساعدنا في حماية أنفسنا من العدوى. في الواقع ، تحسن معيار الأجهزة والبدلات الجراحية المستخدمة في حالات الحجر الصحي بشكل مطرد في السنوات الأخيرة.
على سبيل المثال ، مكنت تغييرات التصميم التي أدخلت على المعدات والبدلات الطبية لاستكشاف كهف كيتوم العلماء من استكشاف كهف بعيد ومن المحتمل أن يكون مصابًا بالإيبولا دون التعرض لخطر جسيم. كما تم استخدام نفس الدعاوى خلال أزمة ريستون.
وقد تحسنت إجراءات الحجر الصحي منذ ذلك الحين. بعد التخلص من القرود المصابة في ريستون ، قامت الفرق بتطهير المبنى بأكمله بغاز الفورمالديهايد ، وهو تكتيك يمكن أن يقتل تمامًا حتى أقوى الميكروبات.
كما طورت بعض المجتمعات تقنياتها الخاصة لمكافحة الفيروسات والسيطرة على تفشي المرض. أثناء تفشي فيروس إيبولا ، على سبيل المثال ، فصلت بعض المدن الأفريقية ، مثل تلك الموجودة في مدينة بومبا الكونغولية ، نفسها عن العالم الخارجي عن طريق تبطين الطرق المؤدية إلى المجتمع بأخشاب لتثبيط الغرباء عن الدخول.
قد تلعب الفرصة أيضًا دورًا في بعض الأحيان. حقيقة أن فيروس الإيبولا في أنبوب الاختبار لم يكن معديًا للبشر كان بالتأكيد نعمة للباحثين توم جيسبرج وبيتر يارلينج.
لا يزال خطر انتشار الوباء قائما ، سواء من فيروس الإيبولا أو فيروس آخر.
الآن تأتي الأخبار المؤسفة. سيظل هناك خطر حدوث جائحة إيبولا ، حيث لا يزال هناك الكثير مما لا نعرفه عن الفيروس نفسه.
نحن ندرك أن الفيروس مرن للغاية وقادر على التحور والتكيف مع بيئته ، مما يجعله أكثر فتكًا من العديد من الفيروسات الأخرى.
وندرك أننا كنا محظوظين حتى الآن. لكن لا يمكننا التأكد من أن هذا سيكون هو الحال دائمًا ، لا سيما بالنظر إلى ميل الفيروس إلى التحور. هناك أدلة متزايدة على أن بعض سلالات فيروس الإيبولا قد تنتقل عبر الهواء. في النهاية ، قد يكون هناك فيروس إيبولا يتكيف لينتشر بسرعة مثل نزلات البرد.
علاوة على ذلك ، وسط أفضل محاولاتنا لمنع انتشار الفيروس ، لا يزال هناك خطر حدوث انتهاك أمني يتم فيه إطلاق الفيروس دون قصد في البرية.
على سبيل المثال ، أثناء العملية في ريستون ، في فيرجينيا ، ارتدى الطاقم العسكري بدلات واقية من المخاطر مع أحدث التقنيات للحفاظ على سلامتهم. وعلى الرغم من ذلك ، عثرت إحدى الجنديات على ثقب في بدلتها أثناء تواجدها داخل المبنى المصاب ، مما قد يساهم بسرعة في الإصابة.
أخيرًا ، فإن ندرة المعرفة بشأن الإيبولا تجعل التنبؤ بكيفية انتشار الوباء أمرًا مزعجًا.
هذا مهم بشكل خاص عندما يتعلق الأمر بكيفية مرض الأفراد. لقد أصيب الأفراد بفيروس الإيبولا دون أن يتفاعلوا جسديًا مع شخص مصاب في بعض الظروف. في غضون ذلك ، قام بعض الأفراد بجرح أنفسهم بمشرط مبلل بدم ملوث ولم تظهر عليهم أي أعراض للعدوى. العلماء ببساطة لا يستطيعون تفسير سبب ذلك.
ونظرًا لوجود الكثير بالفعل مما لا ندركه ، فمن المحتمل جدًا أننا لا نزال غير قادرين على مكافحة وباء خطير بشكل كامل.
يجب ألا نتجاهل أبدًا. لا يزال الإيبولا أحد أكثر الفيروسات فتكًا وعدوانية في التاريخ. لن يختفي تهديد الوباء حقًا ، لكننا ما زلنا بحاجة إلى بذل قصارى جهدنا للاستعداد.
الملخص النهائي
يعد فيروس الإيبولا أحد أكثر الأمراض فتكًا وخطورة في عصرنا. على الرغم من أننا كنا حاذقين ومحظوظين في تجنب جائحة كامل ، إلا أن الأخطاء الفادحة التي لا مفر منها ، وطبيعة الفيروس تضمن عدم إمكانية استبعاد كارثة إيبولا بالكامل.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s