الحياة الخالدة لهنريتا لاكس

الحياة الخالدة لهنريتا لاكس
بواسطة ريبيكا سكلوت
في العلم
كيف عاش الحمض النووي لامرأة واحدة إلى الأبد. كتبته المؤلفة العلمية ريبيكا سكلوت The Immortal Life Of Henrietta Lacks (2011) التي تبحث في تقاطع العنصرية وعدم المساواة في المجتمع الطبي. كانت لهنريتا لاكس مزارعة تبغ سوداء فقيرة من جنوب الولايات المتحدة – لكن المجتمع الطبي يعرفها باسم هيلا (تلفظ هيلا). هذه قصة هنريتا وخلاياها – التي تم حصادها دون موافقتها – وتأثيرها الخالد على مستقبل العلم والطب.
المقدمة
عندما تسمع العنوان لأول مرة ، يبدو ” الحياة الخالدة لهنريتا لاكس” مثل رواية يل كونيجسبورج ، في سياق قصص مثل “من الملفات المختلطة للسيدة باسل إي فرانكويلر”. ولكن على الرغم من أن القصة الأخيرة هي قصة شجاعة لطلاب المدارس الابتدائية ، إلا أن قصة لهنريتا لاكس أكثر قتامة وأكثر أهمية. بدلاً من عرض مغامرات مثيرة ، يروي بحث ريبيكا سكلوت قصة امرأة فقيرة تم حصاد خلاياها دون موافقتها. وعلى الرغم من أنها لم تتلق قط فلسًا واحدًا من الأرباح التي تم جنيها من بيع أجزاء من جسدها ، فقد مولت خلايا لهنريتا لاكس مشروعًا علميًا بملايين الدولارات. اليوم ، لا أحد يعرف على وجه اليقين أين دفن هنريتا. جسدها يقع في مكان ما في قبر غير مميز. لكن خلاياها عاشت بسمعة سيئة بينما يواصل الرجال البيض الأغنياء الاستفادة من جسدها. وعلى مدار هذا الملخص ، سنتعلم كيف يمكن أن يحدث ذلك ولماذا.
الفصل الاول: قصة هنريتا
عندما ولدت هنريتا لاكس في الأول من أغسطس عام 1920 ، كان اسمها لوريتا بليزانت. على الرغم من البحث الشامل الذي أجراه المؤلف مع أصدقاء هنريتا وعائلتها ، لم يتمكن أحد من إخبارها عندما أصبحت لوريتا هي هنريتا. ومع ذلك ، فقد تكهنوا بأن تغيير الاسم ربما كان له علاقة بطفولتها المضطربة. هنريتا كانت واحدة من عشرة أطفال. عندما وصلت إلى العالم ، كان لديها ثمانية أشقاء أكبر سنًا. بعد أربع سنوات ، في عام 1924 ، توفيت والدتها وهي تضع مولودها العاشر. تُرك والد هنريتا وحيدًا ليكون أبًا وحيدًا ، ولم يشعر والد هنريتا قصير المزاج والمعوق بمهمة تربية عشرة أطفال بمفرده. لذلك ، قرر أن يضع أطفاله في رعاية أقاربه وأقارب زوجته الراحلة. ومع ذلك ، لسوء الحظ ، لم يشعر أي من الأقارب بأنه قادر على أداء المهمة أيضًا ، لذلك تم فصل الأشقاء العشرة اللطيفين وانقسامهم بين مختلف الأقارب الذين عاشوا في كلوفر ، فيرجينيا.
وانتهت هنريتا برفقة جدها ، وهو رجل كبير السن اسمه تومي لاكس. كان تومي بالفعل يربي حفيدًا آخر: صبي يبلغ من العمر تسع سنوات يُدعى ديفيد لاكس ، وقد أطلق عليه الجميع داي. في أعماق جنوب فرجينيا ، غالبًا ما كانت الكلمات تُستخرج ؛ بدت كلمة “مزرعة” أشبه بـ “راي أنش” ، بينما كان اسم ديفيد ممدودًا لدرجة أنه بدا أقرب إلى داي. كانت هنريتا في الرابعة من عمرها عندما ذهبت للعيش مع جدها وداي وسرعان ما أصبح الاثنان لا ينفصلان. على الرغم من أنهم لم يعرفوا ذلك حتى الآن ، إلا أن صداقة طفولتهم ستزدهر في النهاية إلى حب رومانسي ويتزوج الاثنان. في عشرينيات القرن الماضي ، لم يكن من غير المألوف أن يتزوج الناس من أبناء عمومتهم البعيدين ، ولذا لم يفكر الاثنان في أي شيء عندما بدأت مشاعرهم تجاه بعضهم البعض تتغير. سيبقى لهنريتا لاكس و داي معًا لبقية حياة
ولكن على الرغم من أن قصة هنريتا بدأت في عام 1920 ، إلا أنها ستصبح مثيرة للاهتمام بشكل خاص في عام 1951 ، عندما لاحظت هنريتا لأول مرة الورم الذي سيودي بحياتها في النهاية. مثل والدتها ، واصلت هنريتا تكوين أسرة كبيرة ، على الرغم من أن لديها خمسة أطفال بدلاً من عشرة. في الواقع ، كان حملها الخامس هو الذي أثار وعيها جزئيًا بالورم. لم يمض وقت طويل على ولادة طفلها الرابع – ابنة تدعى ديبوراه – بدأت هنريتا تعاني من قدر غير عادي من الألم أثناء ممارسة الجنس. على الرغم من أن الدافع الجنسي لديها منخفض نسبيًا وقليل من الاهتمام بالنشاط الجنسي من أجل سعادتها الخاصة ، إلا أنها تشارك بانتظام في الجماع مع داي من أجله. ولكن حتى لو لم يكن الجنس هو الشيء المفضل لديها في العالم ، فإن هنريتا ما زالت تعلم أنه لا يؤذيها في العادة. لذلك ، عندما بدأت تعاني من آلام حادة في مهبلها أثناء الجماع ، أسرت هنريتا أبناء عمومتها ، سادي ومارجريت.
على الرغم من أن أبناء عمومتها رفضوا في البداية ألمها ، مشيرين إلى أنها قد تكون حاملاً مرة أخرى ، عرفت هنريتا أنهم كانوا مخطئين. لقد عرفت بالفعل أنها حامل مرة أخرى وفهمت غريزيًا أن طفلها لم يكن مصدر ألمها. بدأ هذا الألم قبل فترة طويلة من الحمل واستمر باقيا حتى مع تقدم حملها بشكل طبيعي. كانت هنريتا تخشى متابعة العلاج الطبي خوفًا من أن يضر ذلك بطفولتها التي لم تولد بعد ، لذلك لم تقل شيئًا آخر عن الألم. ولكن عندما كانت بمفردها في حوض الاستحمام ، أجرت فحوصات هادئة على جسدها. وجدت هنريتا ، التي أدخلت إصبعًا برفق داخل نفسها ، كتلة صلبة في عمق عنق الرحم. بعد بضعة أسابيع ، عندما كانت حاملاً في شهرها الخامس ، عانت من نزيف مهبلي غير متوقع. عرفت هنريتا أن هذا مدعاة للقلق ، لذلك طلبت من داي اصطحابها إلى الطبيب.
ولكن عندما لم يتمكن الطبيب من إمدادها بمزيد من المعلومات حول الورم ، أحالها إلى أخصائي. اليوم ، سيكون هذا أمرًا روتينيًا نسبيًا وغير مفاجئ. معظمنا لن يفكر مرتين في إحالته إلى أخصائي. في الواقع ، من المحتمل أن يكون لدى معظم النساء طبيب نسائي يراهن على أساس منتظم. لكن في الخمسينيات من القرن الماضي ، لم يكن هذا هو الحال بالنسبة للنساء السود مثل هنريتا لاكس. في الخمسينيات من القرن الماضي ، كان جيم كرو لا يزال قانون الأرض. وكما لاحظ المؤرخ الأسود فان ر. كتب نيوكيرك:
“يُدرج الفصل العنصري في الطريقة التي يناقش بها الأشخاص والمؤسسات الرعاية الصحية في أبسط مستوياتها. الاختلافات العرقية في كل نتيجة صحية تقريبًا – من وفيات الرضع إلى متوسط العمر المتوقع – واضحة وواضحة ، خاصة بين الأشخاص البيض والسود. ربما بسبب الحجم الهائل للأدلة على التفاوتات الصحية ، تقر جميع جوانب نقاشات السياسة الصحية بوجودها ، وهو إجماع لم يتحقق بعد في المناقشات حول التعليم أو العدالة الجنائية. ومع ذلك ، نادرًا ما تتم مناقشة الفصل في الرعاية الصحية بهذه المصطلحات ، وغالبًا ما يتم تجاهل أهميته في تشكيل السرد الأكبر للعرق في أمريكا.
مثل الأشكال الأخرى للفصل العنصري ، كان الفصل في الرعاية الصحية في الأصل نتيجة للرموز السوداء العنصرية الصريحة وقوانين جيم كرو. تم فصل العديد من المستشفيات والعيادات ومكاتب الأطباء تمامًا حسب العرق ، واحتفظ العديد منها بأجنحة أو موظفين منفصلين لا يمكن أن يختلطوا أبدًا تحت تهديد القانون. إن النقص في المهنيين الطبيين السود المدربين (الناجم عن عدد من العوامل بما في ذلك الفصل في التعليم) يعني أنه بغض النظر عن المكان الذي يتلقى فيه السود خدمات الرعاية الصحية ، سيجدون رعايتهم دون المستوى مقارنةً بالبيض. في حين كانت هناك بعض الوفيات التي تُعزى مباشرة إلى الحرمان من خدمة الطوارئ ، فإن معظم الضرر حدث في إنشاء نفس الفوارق الصحية التراكمية التي ابتليت بها السود اليوم كمصير مجتمعي. عاش أحفاد العبيد حياة أكثر خطورة وغير صحية من نظرائهم البيض ، في بيئات ممزقة بالأمراض ومتدهورة. مع حدود نظام الرعاية الصحية المنفصل ، أصبحت هذه العوامل نتائج صحية سيئة شكلت أمريكا السوداء كما لو كانت مادتها الجينية “.
هذه الحقائق القاسية تعني أن الإحالة إلى قسم أمراض النساء بجامعة جونز هوبكنز كان حدثًا غير مسبوق في حياة امرأة مثل هنريتا. على الرغم من أن مستشفى جونز هوبكنز كان أحد المستشفيات القليلة التي تعالج المرضى السود ، إلا أنهم ما زالوا يحافظون على معايير عنصرية مثل الحمامات المنفصلة ، ونوافير الشرب ، وحتى غرف الانتظار. ليس من المستغرب أن يكون المجال الطبي غريبًا على هنريتا. لذلك ، عندما شخّصها الطبيب بإصابتها بسرطان عنق الرحم المتقدم ، فهمت أنها ببساطة مصابة بالسرطان. لكنها لم تخبر عائلتها. عادت إلى المستشفى في اليوم التالي لتلقي العلاج الإشعاعي على عنق رحمها ، بعد أن أخبرت أسرتها أن الطبيب يريد ببساطة إجراء المزيد من الفحوصات. لم يخبرها الفريق الطبي الذي عالج هنريتا أنهم نحتوا قطعتين كبيرتين من أنسجة عنق الرحم من جسدها: عينة واحدة من ورمها ، والأخرى من الجزء السليم من عنق الرحم. تم تسمية هذه العينات “هيلا ، خزعة من أنسجة عنق الرحم”.
لم يخبروا هنريتا أن رجلاً اسمه الدكتور جورج جي كان في مهمة لإنشاء أول خلايا “خالدة” من الأنسجة البشرية. لم يخبروها أن خلاياها ستنتقل مباشرة إلى مجموعته أو أن نسيجها سيخضع للتجارب في معمله. عندما أودى سرطان هنريتا بحياتها في الرابع من أكتوبر 1951 ، لم تكن لديها أدنى فكرة أن خلاياه ستُستخدم في النهاية لإنقاذ الأرواح.
الفصل الثاني: خلايا هنريتا الخالدة
في الخمسينيات من القرن الماضي ، كان لدى المهنيين الطبيين نظرية. لقد اعتقدوا أنه إذا تمكنوا من زراعة خلايا سرطانية خارج جسم الإنسان ، فيمكنهم تحديد السبب الجذري للسرطان وعلاجه ، وفي النهاية إنقاذ الآلاف من الأرواح. تحقيقا لهذه الغاية ، كان الأطباء مثل جورج جي في بحث يائس عن الخلايا التي يمكن أن تتكاثر بنجاح خارج الجسم وتغذي أبحاثه. كان يعتقد أنه كان يحقق في علاج من شأنه أن يجعل العالم مكانًا أفضل ، ولأنه عالج المرضى السود مجانًا ، لم ير شيئًا خاطئًا في استخدام أجسادهم كخنازير غينيا بشرية. لذلك ، أخذ عينات من نسيج جسد كل مريض أسود يعالج – دون أن يطلب موافقته – على أمل أن تعطيه أجسادهم الإجابة التي يريدها.
ومع ذلك ، لسوء الحظ ، لم تكن أي من الخلايا التي حصدها قادرة على البقاء خارج الجسم. حتى وجد خلايا هنريتا. عندما فحص جي وفريقه من الباحثين عينة من خلايا هنريتا ، وجدوا أن خلاياها كانت حية وتتكاثر! على الرغم من أن الأوان قد فات لمساعدة هنريتا على هذه المعلومات ، إلا أنهم علموا أن خلاياها فريدة من نوعها وأنهم كانوا مسؤولين عن الظهور السريع للسرطان لديها. نظرًا لانقسام خلاياها بمعدل ضعف المعدل المعتاد ، فقد انتشر سرطانها بشكل أكثر قوة. معرفة هذا ربما ساعدهم في إنقاذ حياة هنريتا. لكن لم يكن أحد مهتمًا بشكل خاص بزنازينها – أو بحياتها – بينما كانت هنريتا لا تزال على قيد الحياة. الآن ، ومع ذلك ، أشار جي إلى عينات هيلا على أنها “الخلايا الخالدة” ولم يضيع وقتًا في مشاركة النتائج التي توصل إليها مع المعامل في جميع أنحاء أمريكا التي يمكن أن تستفيد من الأنسجة سريعة التكاثر.
لم يمض وقت طويل قبل أن يكتشف الباحثون أن خلايا هيلا يمكن استخدامها في مجموعة متنوعة من التجارب السريرية للمساعدة في تطوير العديد من العلاجات المختلفة. بالإضافة إلى قدرتها على مساعدة العلماء على فهم السرطان ، كانت خلايا هيلا أيضًا حاسمة في تطوير لقاح شلل الأطفال. ولأنها كانت أعجوبة طبية مؤثرة على نطاق واسع ، انتشرت خلايا هيلا من مختبر إلى آخر في جميع أنحاء العالم ، حيث جمعت الأطباء معًا وهم يستخدمون الخلايا الخالدة لفهم وعلاج مجموعة من الأمراض الخبيثة. في النهاية ، تم إنشاء مصنع هيلا: مختبر خاص مخصص فقط للإنتاج الضخم ونمو خلايا هيلا. ولكن على الرغم من أن خلاياها كانت في قلب ثورة في المجتمع الطبي ، لم يتذكر أحد المرأة الحقيقية التي أعطت اسمها لخلايا هيلا. لم يكلف أحد عناء السؤال عن معنى “هيلا” ولم يعرف أحد اسم هنريتا لاكس.
الفصل الثالث: إرث هنريتا
لاحظت الكاتبة نفسها هذا التباين لأول مرة في مؤتمر علمي عندما أخبر الباحث الذي قدم العرض التقديمي على خلايا هيلا جمهوره عن أعجوبة الخلايا لكنه لم يقدم شيئًا عن الشخص الذي أتى منه. كفكرة لاحقة ، قال معلمها إنه يعتقد أن العينة جاءت من امرأة سوداء ، لكنه لا يعرف اسمها أو من أين أتت أو كيف تم الحصول على الخلايا. لذلك ، في عام 1999 ، أطلقت الكاتبة تحقيقًا خاصًا بها في محاولة لتحديد هوية المرأة التي تقف وراء هيلا. أدت الاستفسارات المستمرة والشاقة إلى اتصالها بعائلة هنريتا ومنحها اسم هيلا الحقيقي. دفعتها هذه المعلومات أيضًا إلى القيام برحلة إلى كلوفر بولاية فيرجينيا لمعرفة المزيد حول من كانت هنريتا لاكس.
كشف بحثها أن عائلة هنريتا لديها معرفة محدودة بما حدث لها وأنهم كانوا مترددين للغاية في مناقشته. ساعدتها مقابلاتها مع عائلة هنريتا أيضًا على فهم أن العديد من السود لا يثقون في المجتمع الطبي ، وذلك بفضل سنوات من الإساءة الطبية والانتهاكات الأخلاقية. يشرح المؤرخ دان رويلز هذا المفهوم من خلال التأكيد على أن:
غالبًا ما يتم اختصار هذا التاريخ من العنصرية الطبية بكلمة واحدة: توسكيجي. لمدة 40 عامًا ، قامت خدمة الصحة العامة بالولايات المتحدة ، بالعمل مع معهد توسكيجي في ألاباما ، بتتبع تطور مرض الزهري غير المعالج لدى الرجال السود الفقراء ، حتى بعد توفر علاجات فعالة لهذا المرض – وهو انتهاك أخلاقي مروّع كلف السود حياتهم. لفتت التغطية الإخبارية في عام 1972 الانتباه إلى الدراسة ، مما أدى إلى إنهاء الضغط العام الناتج عنها. لكن دراسة توسكيجي ليست سوى واحدة من أكثر الحلقات حداثة ومعروفة في التاريخ الممتد لقرون من الإهمال الطبي وسوء المعاملة والاستغلال للأمريكيين السود.
على سبيل المثال ، طور ج. ماريون سيمز ، “أبو أمراض النساء الحديثة” أسلوبه لإصلاح النواسير المهبلية من خلال تجربة النساء المستعبدات ، دون تخدير. وأشار في سيرته الذاتية إلى تشغيل امرأة واحدة ، هي لوسي ، “التي كان عذابها شديدًا” ؛ آخر ، اسمه أنارتشا ، تحمل 30 عملية من هذا القبيل على يد سيمز. استمرت الإساءة الطبية للسود باسم الطب حتى بعد وفاتهم ، ودفعت الكليات الطبية المستعبدين ولصوص القبور على حد سواء مقابل جثث الموتى السود ، والتي تم استخدامها بعد ذلك لتعليم كوادر الأطباء الشباب حول علم التشريح البشري. استمرت هذه الممارسة بعد نهاية الحرب الأهلية ، وانتشرت قصص “الأطباء الليليين” الذين قتلوا الجنوبيين السود وسط المناخ الأكبر للإرهاب العنصري الذي أعقب الحرب “.
بالنظر إلى هذا التاريخ الطويل والقذر ، يمكن للمرء أن يفهم بسهولة لماذا لم تتفاجأ عائلة هنريتا عندما علمت أنها استخدمت في الأساس كخنزير غينيا. لقد شعروا أيضًا بالغضب بشكل مفهوم بسبب انتهاك جسدها وعدم الكشف عن هويتهم التي غطت خلايا هيلا. لهذا السبب عمل المؤلف على سرد قصة هنريتا. إنها تعتقد أنه من خلال رفع مستوى الوعي ، يمكننا استدعاء الأفراد في مهنة الطب الذين يشعرون بأنهم مبررون للعب الله مع مرضاهم. يمكننا جعل هذه الانتهاكات الأخلاقية غير قانونية. ويمكننا ضمان حصول هنريتا على جزء بسيط من العدالة التي تستحقها من خلال سرد قصتها للعالم.
الفصل الرابع: الملخص النهائي
تعتبر خلايا هنريتا لاكس – الأكثر شيوعًا من خلال اختصارها هيلا – أعجوبة طبية. لعبت خلايا هيلا دورًا أساسيًا في أبحاث السرطان المنقذة للحياة ، وفي تطوير لقاح شلل الأطفال ، وفي العديد من العلاجات الحيوية الأخرى التي أنقذت أرواحًا لا تعد ولا تحصى. ولكن على الرغم من أننا نعرف الكثير عن خلايا هيلا وعمل الباحثين الذين استخدموها ، إلا أن القليل من الناس يعرفون عن المرأة التي جاءت منها الخلايا.
توفيت هنريتا لاكس بسبب سرطان عنق الرحم عام 1951. وتم انتزاع خلاياها من جسدها دون موافقتها. لم يتم إخبارها هي أو عائلتها بأخذ عينة منها ، ولم يقدم المجتمع الطبي أبدًا لعائلة هنريتا أي اعتذار أو رصيد فيما يتعلق بزنزاناتها. من خلال سرد قصة هنريتا ، يأمل المؤلف في تسليط الضوء على هذا الظلم وإنهاء الانتهاكات الأخلاقية في العلوم والطب.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s