امبراطورية القطن

امبراطورية القطن
بقلم- سفين بيكيرت
يحكي فيلم Empire of Cotton (2014) قصة القطن ، وهو نبات رقيق له ماض طويل ومعقد. تشرح هذه الألواح كيف ربطت صناعة القطن العالم ، من مانشستر ، إنجلترا ، إلى المناطق الريفية في الهند ، والتأثير المذهل لتصنيع القطن على نمو النظم الاقتصادية.
اكتشف الأوروبيون القطن فيما بعد مقارنة بالآخرين ، لكن عندما اكتشفوه ، قاموا بتحويله إلى ظاهرة عالمية.
اليوم ، القطن في كل مكان تنظر إليه. هناك احتمالات ، في هذه اللحظة بالذات ، أنت ترتدي بعضًا. مع هذا الوجود المنتشر في المجتمع ، ليس من المستغرب أن يكون للقطن أيضًا تاريخ طويل وآسر.
استخدم البشر القطن منذ آلاف السنين ، بدءًا من الشعوب في إفريقيا وآسيا وأمريكا ، الذين اكتشفوا بشكل مستقل القطن ومدى ملاءمته المثالية لصناعة القماش.
بحلول أوائل القرن السادس عشر ، كان الناس في اثنتي عشرة قرية صغيرة على ساحل المحيط الهادئ للمكسيك الحديثة يستخدمون المصنع لتكريم أسياد الأزتك. في نفس الفترة ، كان الناس يزرعون النبات في جوجرات ، الهند ، وعلى الساحل الغربي لإفريقيا. كان هؤلاء المزارعون يحصدون الزغب الأبيض ويصنعون القماش يدويًا في المنزل ، ويبيعونه أحيانًا في الأسواق المحلية. حتى أن القماش القطني كان يستخدم لدفع الضرائب في الصين في القرن الخامس عشر!
اعتاد نساج القطن زراعة النبات ومعالجته بشكل مستقل. بعبارة أخرى ، لم يكن لدى مزارعي القطن الأفارقة أي اتصال بمزارعي القطن في المكسيك. ومع ذلك ، تغير كل ذلك عندما دخل الأوروبيون المشهد ، ورفعوا إنتاج القطن إلى نطاق عالمي.
قبل أن يبدأ هذا التحول ، كان الأوروبيون يرتدون الصوف والكتان حوالي عام 1500 ، غير مدركين تمامًا لوجود القطن. عندما بدأوا في استكشاف العالم والمطالبة بأرض جديدة – كما في رحلات كريستوفر كولومبوس – تعرّفوا على عجائب القطن ، الذي يبدو أفضل بكثير على الجلد من الصوف أو الكتان كما أنه أسهل في الغسل.
بدافع من حبهم لهذا القماش الجديد ، أطلق المستوطنون الأوروبيون مثلثًا قطنيًا عنيفًا ولكنه مربح بين عامي 1600 و 1800 ، يربط بين ثلاث قارات.
كان التجار المسلحون يذهبون إلى الهند لشراء القطن. ثم قاموا بعد ذلك بتبادلها مقابل العبيد مع القادة الأفارقة ونقل هؤلاء العبيد إلى أمريكا حيث سيعملون في حقول القطن في الأراضي المسروقة حديثًا.
كانت هذه ولادة إمبراطورية القطن العالمية. لكنها ستنمو وتتحول بطرق لا حصر لها في السنوات التالية.
المكننة قسمت العالم إلى قسمين.
في عام 1784 ، عندما افتتح أول مصنع ميكانيكي للقطن خارج مانشستر ، إنجلترا ، صنع صموئيل جريج التاريخ. كانت الطاحونة ، التي كانت تقع على ضفاف نهر بولين ، تعمل بالطاقة من خلال تدفق مياه النهر.
من تلك النقطة ، تحسنت الميكنة وانتشرت فقط ، مما أدى إلى تغيير عالم القطن. كان للمكننة في الواقع تأثير اقتصادي كبير على المصنعين البريطانيين لأنها سمحت لهم بتقويض النساجين في الهند.
نتج ازدهار الإنتاجية وانخفاض التكاليف عن الميكنة. وضع هذا عيبًا خطيرًا للمصنعين الهنود. استغرق الغزالون الهنود من القرن الثامن عشر ، الشركة الرائدة عالميًا في تصنيع القطن في عصرهم ، 50000 ساعة لغزل 100 رطل من القطن. بحلول عام 1825 ، احتاج العمال البريطانيون الذين يشغلون الآلات إلى 135 ساعة فقط لمعالجة نفس الكمية.
بسبب هذا التغيير المذهل ، انخفضت أسعار القطن البريطاني بنسبة تصل إلى 50 في المائة بين عامي 1795 و 1811 ، مما جعل من الممكن لبريطانيا أن تبرز كرائد عالمي في صادرات القطن. في غضون 20 عامًا ، زادت القيمة السنوية لصادرات القطن البريطاني بمقدار سبعة عشر ضعفًا ، لتصل إلى 5،854،057 جنيهًا إسترلينيًا في عام 1800.
اشتعلت العديد من البلدان الأخرى أيضًا ، حيث استفادت إلى أقصى حد من الميكنة. اتخذت كل من فرنسا وألمانيا وبلجيكا خطوات نشطة لحماية منتجي القطن المحليين من المنافسة الأجنبية ، وخاصة من بريطانيا.
من عام 1806 إلى عام 1814 ، تم حظر جميع سلع القطن البريطانية من قبل الفرنسيين ، مما أدى فعليًا إلى انطلاق سوق القطن الأوروبي القاري. بسبب عزل السوق هذا ، أصبحت صناعة القطن ، إلى جانب المجالات الميكانيكية الأخرى ، أقوى في القارة ، مما سمح لهذه البلدان بالتصنيع قبل غيرها.
كانت الدولة القوية ذات قوة حرس الحدود القوية والشرطة والجيش ضرورية لحماية الصناعة النامية ؛ تحتاج البلدان أيضًا إلى نظام قانوني ممتاز في حالة النزاعات. كانت بعض البلدان ، مثل الهند ، التي أضعفتها الاستعمار البريطاني ، تفتقر بطبيعة الحال إلى مثل هذه التنمية الحكومية.
جعلت قوة الدولة كل الفرق. البلدان التي طورت في وقت مبكر شهدت صناعة قطن مزدهرة ، في حين أن تلك التي لم تكن ، مثل الهند والبرازيل ، تراجعت إلى الوراء ، لتشكل الانقسام الذي يمكن رؤيته بين الدول المتقدمة والنامية حتى يومنا هذا.
لقد غذى العمل المأجور العصر الصناعي في المملكة المتحدة.
تميل تواريخ الثورة الصناعية إلى التركيز على المخترعين مثل جيمس وات ، الذي غيَّر محركه البخاري وجه الأرض. جعلت العقول المشرقة والاختراعات الرائدة من الممكن إحراز تقدم دون أدنى شك. ومع ذلك ، كان الوقود الحقيقي للتصنيع هو ملايين العمال الذين لم تصل حكاياتهم إلى الكتب المدرسية.
كانت ظروف العمل فظيعة في المملكة المتحدة ، أول دولة صناعية. إلين هوتون ، امرأة عملت في مصنع قطن في ويجان بإنجلترا عندما كانت طفلة ، هي واحدة من العمال القلائل الذين جاءت قصتهم إلينا. وأدلت بشهادتها في عام 1833 أثناء تحقيق لجنة مانشستر في عمالة مصانع الأطفال.
كانت في السابعة من عمرها عندما بدأت العمل. بدأ اليوم في الساعة 5:30 صباحًا وانتهى الساعة 8:00 مساءً ، وإذا أخطأت يومًا ما أو وصلت متأخرة إلى العمل ، ستتعرض للضرب أو العار علنًا.
خلال أسبوع إنتاجي ، كانت تكسب شلنين وسبعة ونصف بنسات ، أي ما يعادل حوالي 9.80 دولارًا بدولارات 2005.
قصتها تمثل ظروف العمل العامة في ذلك الوقت. كان الملايين من العمال يأتون كل يوم للعمل في المصانع ، متبعين إيقاعًا جديدًا للعمل – ليس إيقاع الشمس أو المواسم مثل المزارعين ، ولكن إيقاع الآلة الذي لا يلين.
لماذا كان هؤلاء العمال على استعداد للعمل في ظل هذه الظروف القاسية؟
حسنًا ، لم يكن لدى معظمهم خيار. بعد كل شيء ، لم تكن السلع القطنية محلية الصنع قادرة على منافسة القماش الرخيص للمصنعين. أدى إنتاج المصانع إلى توقف النساجين المنزليين عن العمل ، مما أجبرهم على العثور على عمل في المصانع.
ولأن هؤلاء النساجين من المنزل كانوا في الغالب من النساء ، فقد سادت النساء أيضًا في المصانع. على سبيل المثال ، كان 89 في المائة من العاملين في شركة دوفر ميل في إنجلترا ، ومقرها نيو هامبشاير ، من النساء في منتصف عشرينيات القرن التاسع عشر. ومع ذلك ، تم تجنيد الفئات الضعيفة الأخرى من قبل المصانع ، وخاصة الأطفال من دور الأيتام والأسر الفقيرة التي بحاجة ماسة إلى الدخل.
من أجل تحديث صناعة القطن ، أصبح التواصل بين الوسطاء أمرًا لا غنى عنه.
كان التصنيع نعمة كبيرة في إنتاج القطن ، وبحلول منتصف القرن التاسع عشر كان الملايين من الناس يعملون في مصانع القطن المبنية حديثًا. لكن هذه ليست الطريقة الوحيدة التي كانت تتطور بها صناعة القطن.
كان التجار أيضًا يغيرون الطريقة التي كانوا يمارسون بها أعمالهم. كانت هناك حاجة متزايدة إلى هذه الطبقة التجارية الناشئة من الوسطاء في أوائل القرن التاسع عشر حيث أصبحت صناعة القطن عالمية بشكل متزايد.
كان عدد متزايد من التجار ينسقون عمل المزارعين والعبيد والمصنعين والمستثمرين في جميع أنحاء العالم ، من المزارعين في ولاية غوجارات بالهند إلى المغازل في مدينة أولدهام الإنجليزية ، إلى مصانع مانشستر وأسواق اسطنبول. من خلال تسهيل هذا الترابط ، وضعوا الأساس لعالم اليوم الرأسمالي المعولم والحديث.
في الوقت نفسه ، كان المصنعون يشترون المزيد والمزيد من القطن من السماسرة بدلاً من التجار. كان الفرق بين الاثنين أن القطن لم يكن مملوكًا بالفعل للأول ، على عكس الأخير. وبدلاً من ذلك ، أشرفوا على الصفقات بين مصنعي ومستوردي القطن.
جعل هذا التطور التواصل أمرًا ضروريًا لنجاح الصناعة. يجب أن تكون قادرًا على الوثوق بالوسيط والتاجر في عالم تجارة القطن الصخري. لقد كان عملاً محفوفًا بالمخاطر ؛ قد يعني عدم تسليم أمر واحد أو صفقة سيئة الإفلاس.
اللاعبون الأكثر نجاحًا في هذه اللعبة عالية المخاطر هم أولئك الذين أنشأوا شبكات موثوقة ، غالبًا حول الأسرة أو الدين أو الجغرافيا. فقط خذ ناثان ماير روتشيلد ، من عائلة روتشيلد الشهيرة ، الذي ذهب إلى مانشستر عام 1799 لدخول لعبة القطن.
تم شراء معظم ما باعه من قبل زملائه اليهود من مدينته فرانكفورت. عرف روتشيلد أن هؤلاء الأشخاص سيشترون منه ، لذلك كان قادرًا على الشراء بكميات كبيرة عند وصوله إلى مانشستر. نظرًا لأن الأشخاص الذين كان يتعامل معهم يثقون به ، فقد منحوه الائتمان للاستثمار في مصانع مقرها مانشستر.
ضاعف استثماره الأولي ثلاث مرات في لمح البصر ، وبدأ مسيرته الاستثمارية.
تحولت صناعة القطن العالمية بسبب الحرب الأهلية الأمريكية.
في نفس الوقت الذي انطلقت فيه صناعة القطن إلى أعلى مستوياتها ، انخرطت مجموعتان رأسماليتان أمريكيتان في صراع محتدم. فئة جديدة من الرأسماليين الصناعيين الأمريكيين – التجار ، على وجه الدقة – يعملون بأجر وأرادوا توسيع عملياتهم لتشمل الأراضي الغنية بزراعة القطن في جميع أنحاء العالم.
لكن النخبة الجنوبية القديمة المزروعة لم تكن على وشك الانفصال عن عبيدها دون قتال. كانوا عازمين على الحفاظ على العبودية وحتى مدها إلى الغرب. عمل كلا الجانبين بجد للتأثير على الحكومة ، وسرعان ما أدت التوترات المحلية المتصاعدة إلى حرب أهلية هزت أسس صناعة القطن العالمية.
كانت هذه ، بالطبع ، الحرب الأهلية الأمريكية ، التي أطلقت طلقاتها الأولى على حصن سمتر في أبريل 1861. قبل الاستسلام النهائي للجنوب ، كانت صناعة تصدير القطن الأمريكية قد دمرت تمامًا. بحلول عام 1862 ، كانت واردات القطن البريطاني من الولايات المتحدة أقل بنسبة 96 في المائة عن العام السابق.
في خضم هذه الفوضى ، سارع المصنعون الأوروبيون إلى تأمين مصادر جديدة ، مثل تلك الموجودة في الهند ، حيث بنى المسؤولون الاستعماريون البريطانيون مؤخرًا بنية تحتية جديدة. في الواقع ، تضاعف الإنفاق البريطاني على البنية التحتية ، وخاصة السكك الحديدية ، في الهند خلال العام الأول من الحرب الأهلية.
خفضت بريطانيا ضرائب الاستيراد على منتجات القطن الهندي من 10 في المائة إلى 5 في المائة ، مما أدى إلى تعزيز السوق الهندية. نتيجة لذلك ، بدأت الهند بشكل طبيعي في تصدير المزيد من القطن الخام ، وبحلول عام 1862 ، كان 75 في المائة من القطن البريطاني و 70 في المائة من القطن الفرنسي من أصل هندي.
ولكن ، مهما كانت الحرب الأهلية كارثية ، لم تكن نهاية القطن الأمريكي. انتهت الحرب في عام 1865. أدت نهاية العبودية الأمريكية إلى حرمان القوة الجنوبية للقطن من عملها. وجد مزارعو القطن قوة عاملة جديدة قريبًا.
بعد انتهاء العبودية ، ظهرت أنظمة اقتصادية جديدة حول القطن.
تقلصت قوة عمل القطن الأمريكية بشكل كبير مع انتهاء العبودية. لكن الطلب على القطن كان يرتفع بأسرع ما يمكن. بالفعل ، تضاعف الاستهلاك العالمي للقطن بين عامي 1860 و 1890. من سيعمل في الحقول لتلبية هذا الطلب؟
حسنًا ، لن يمر وقت طويل قبل أن تحل علاقة عمل جديدة محل العبودية. إليكم ما حدث:
طالب العديد من العبيد الجدد ، الذين تم إطلاق سراحهم من قبضة العبودية ، بأرض حتى يتمكنوا من زراعة المحاصيل من أجل معيشتهم والعيش بشكل مستقل. ومع ذلك ، فإن معظم الأراضي كانت مملوكة لأصحاب المزارع في الجنوب الأمريكي. حتى الأراضي المصادرة خلال الحرب الأهلية أعيدت بحلول عام 1865 إلى أصحابها السابقين.
لذلك ولد نظام جديد يسمى المشاركة في المحصول. لقد كان حلا وسطا من حيث الجوهر. سيعمل الأشخاص المحرّرون على أرض يملكها أسياد المزارع السابقون ويحصلون في المقابل على حصة من المحاصيل التي نماها.
وفي الوقت نفسه ، تم إدخال حقوق الملكية في أجزاء أخرى من العالم ، مما أدى إلى تغيير طبيعة الزراعة في هذه العملية. كانت الهند واحدة من تلك الأماكن. تقليديا ، كانت الأراضي الزراعية الهندية مملوكة بشكل عام ، حيث يحق لأولئك الذين يعملون في الأرض الحصول على حصة من الحصاد الجماعي.
لكن في النصف الثاني من القرن التاسع عشر ، تغير كل ذلك عندما بدأ البريطانيون في فرض حقوق الملكية. فجأة ، امتلك كل مزارع قطعة أرض أصغر على حدة وتمكن من الاحتفاظ بجميع المحاصيل التي قام بزراعتها.
لم يكن لدى الناس ما يكفي من المال لشراء البذور وأدوات الزراعة التي يحتاجونها. نتيجة لذلك ، أُجبروا على سحب القروض من السوكار ، أو المرابين ، لرهن الأراضي التي حصلوا عليها حديثًا. لقد دفعوا معدلات فائدة سخيفة تصل إلى 30 في المائة لهذه القروض ، مما أجبرهم على زراعة المزيد والمزيد من القطن لسداد ديونهم.
بالطبع ، أفاد هذا النوع من الأنظمة الجديدة مشتري القطن بشكل كبير. بحلول عام 1894 ، كان سعر القطن للمشتري الأمريكي سبعة سنتات ، وهو أقل من تكلفة ما قبل الحرب الأهلية البالغة 11 سنتًا.
زادت القوى الاستعمارية من زراعة القطن بشكل كبير في أوائل القرن العشرين.
في مطلع القرن العشرين ، شهدت صناعة القطن دخول لاعبين عالميين جدد ، وتحديداً روسيا واليابان. قام كل من هاتين الدولتين بزراعة القطن في مستعمراتهما ، وفي السنوات الأولى من القرن العشرين ، وخاصة في اليابان ، ارتفع الطلب على القطن.
على سبيل المثال ، في عام 1893 ، استوردت البلاد 125 مليون جنيه فقط من القطن الخام. بحلول عام 1902 ، ارتفع هذا العدد إلى 446 مليونًا ، معظمهم من الهند والولايات المتحدة. استمر هذا الاتجاه واستوردت اليابان أكثر من مليار جنيه من القطن سنويًا بحلول عام 1920. ومع ذلك ، فإن الاعتماد على الواردات من البلدان الأخرى جعل اليابانيين حذرين. لقد حاولوا أن يؤمنوا لأنفسهم “الاستقلال المادي الخام” ، وعملوا على الحصول على قطنهم من أراضيهم. بدأوا في زراعة القطن في مستعمراتهم للقيام بذلك.
كانت كوريا واحدة من تلك المستعمرات. بين عامي 1916 و 1920 ، تمت زراعة 165 مليون رطل من القطن الخام في كوريا ، مقارنة بـ 30 مليون جنيه فقط بين عامي 1904 و 1908.
استغلت روسيا في الوقت نفسه مستعمراتها في آسيا الوسطى ، مثل تركستان ، وسرقت الولايات المتحدة أرضًا جديدة لإنتاج القطن من الأمريكيين الأصليين. بسبب توسعات القطن الاستعمارية هذه ، تحول ما لا يقل عن 55 مليون فدان من الأراضي الجديدة إلى حقول قطن في إفريقيا وآسيا والأمريكتين بين عامي 1860 و 1920.
لكن هذه التوسعات تطلبت في البداية من القوى الاستعمارية تقويض الصناعات الموجودة مسبقًا في تلك الأماكن. هذه العملية ، المعروفة باسم إزالة التصنيع ، تضمنت فرض تعريفات جمركية ورسوم استعمارية أدت بشكل فعال إلى سحق إنتاج السلع القطنية المحلية. ثم بنى المستعمرون البنية التحتية ، مثل السكك الحديدية الضخمة ، التي تستهدف مزارعي القطن العالميين بدلاً من النساجين المنزليين.
فقد ما بين مليونين وستة ملايين شخص يعملون في غزل أو نسج القطن التقليدي وظائفهم بين عامي 1830 و 1860 في الهند وحدها. كانت النتائج كارثية. سرعان ما بدأ السكان المحليون في الاعتماد على سعر القطن العالمي ، مما وضعهم تحت رحمة التقلبات في السوق العالمية. انخفضت أسعار القطن العالمية في تسعينيات القرن التاسع عشر ، على سبيل المثال ، في حين ارتفعت أسعار المواد الغذائية الهندية بشكل مطرد ، مما تسبب في وفاة 19 مليون شخص من الجوع.
برزت الصين والهند كمنتجين رائدين للقطن في أوائل القرن العشرين وما زالت حتى اليوم.
كان القرن العشرون وقت تغيير جذري ولم تكن صناعة القطن استثناءً. ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى أن ظروف الدول الصناعية الجديدة أصبحت مواتية خلال هذا الوقت.
بعد كل شيء ، ضمنت النقابات العمالية القوية في البلدان الصناعية القديمة مثل بريطانيا وألمانيا زيادة حقوق العمال وأجورهم. في ألمانيا ، على سبيل المثال ، في عام 1913 ، عاد الغزالون إلى منازلهم بنسبة 53 في المائة أكثر مما كانوا عليه في عام 1865.
في غضون ذلك ، كانت الأجور منخفضة بشكل سخيف في البلدان الجديدة على الخريطة الصناعية ، مثل الصين والهند. بالطبع ، ظهرت طبقة جديدة من التجار الرأسماليين للاستفادة من هذه الحقيقة وتم دعمهم في جهودهم بدعم حكومي.
على سبيل المثال ، في الصين عام 1910 ، حصل الغزال على 6.1 بالمائة فقط مما حصل عليه نظيره الأمريكي. قامت الدولة بحماية ومساعدة أصحاب المطاحن للحفاظ على هذا الاختلاف. انظر فقط إلى عشرينيات القرن الماضي ، عندما وقفت الحكومة مكتوفة الأيدي بينما تم اغتيال الآلاف من قادة العمال اليساريين من قبل أصحاب المطاحن في شنغهاي في جهد منسق.
لم تكن هيمنة هذه الدول الصناعية على صناعة القطن مفاجأة. في حين أن الصين لم تعتمد إنتاج القطن الآلي حتى وقت متأخر من اللعبة ، كان الإنتاج الصيني مزدهرًا بحلول الحرب العالمية الأولى.
لقد كان توقيتاً مثالياً بالنسبة للصين لتبنّي. أطاحت الحرب العظمى بالمصنعين الغربيين من اللعبة ، مما أدى إلى عزل الصناعة الصينية بشكل فعال عن المنافسة. نتيجة لذلك ، زاد العدد الإجمالي للمغازل في الصين بنسبة 297٪ بين عامي 1913 و 1931 ، وهو أسرع نمو في العالم.
في الوقت نفسه ، واجهت بريطانيا ، التي كانت ذات يوم رائدة صناعة القطن في العالم ، الاتجاه المعاكس. 43 في المائة من جميع نول القطن البريطاني تم إيقاف تشغيلها بين عامي 1919 و 1939 ، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى ارتفاع الأجور.
هذا التاريخ لا يزال مرئيًا اليوم. لا تزال الصين أكبر منتج للقطن في العالم ، حيث تمثل 29 في المائة من إنتاج القطن العالمي. تأتي الهند في المرتبة الثانية بنسبة 21 في المائة ، ولا تزال الولايات المتحدة لاعباً رئيسياً بنسبة 14 في المائة. لكن لا شيء ثابت في القطن ، كما تعلم الآن. من يستطيع أن يقول كيف ستتحول منطقة اللعب العالمية في العقود القادمة.
الملخص النهائي
من يظن أن مسار التاريخ يمكن تشكيله بواسطة نبات بسيط مثل القطن؟ حسنًا ، هذا بالضبط ما فعلته ؛ أحدث إنتاج القطن تحولا في العلاقات الاقتصادية العالمية لعدة قرون. لقد شنت الحروب وربما أرسى أساس الرأسمالية العالمية.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s