رجل المصنع

-رجل المصنع
-بقلم- بيث ميسي
-يكشف رجل المصنع عن الجانب المظلم للعولمة ، بما في ذلك التأثير المروع الذي تركته على الصناعة الأمريكية وحياة عمال المصانع. يوضح كيفية محاربة زوال الاقتصاد المحلي ، وعلى وجه التحديد ، لماذا هذه المعركة جديرة بالاهتمام في تحليلها الشامل لتصنيع الأثاث في القرن العشرين.
في أوائل القرن العشرين وحتى منتصفه ، شهد مصنعو الأثاث الأمريكيون عصرًا ذهبيًا.
في أوائل القرن العشرين ، تميزت نهاية الثورة الصناعية بالابتكار التكنولوجي والتصنيعي. لم تأتي بعد أجهزة الكمبيوتر والأتمتة والشبكات العالمية ، وكان الأشخاص الراغبون في كسر العرق القوة الدافعة لإمكانات جديدة.
بالنسبة للصناعات الأمريكية التقليدية مثل صناعة الأثاث ، كان هذا هو المناخ المثالي .
مع حركة الناس من المناطق الريفية إلى البلدات والمدن ، ليكونوا أقرب إلى المصانع الجديدة والصناعة التي يعملون فيها ، ازدهر الطلب على الأثاث المنتج بكميات كبيرة.
أصبح نقل هذه القطع الكبيرة من الأثاث ممكنًا بسبب توسع شبكات السكك الحديدية ، بحيث يمكن لشركة تصنيع الأثاث خدمة العملاء في جميع أنحاء الولايات المتحدة.
جون ديفيد باسيت الأب ، الذي بدأ في صنع أثاث غرفة النوم في فرجينيا عام 1902 ، استفاد بشكل كبير من المناخ الاقتصادي للعصر.
عندما ظهرت عليه إمكانية استخدام أراضي عائلته وغاباتها لبناء الأثاث ، حصل على قرض من عمه وبدأ في إنتاج أثاث غرفة النوم ، وشحنه إلى كندا.
في ذلك الوقت ، استفاد مصنعو الأثاث من العمالة الرخيصة ، مما أدى إلى انخفاض تكاليف التصنيع.
على الرغم من حقيقة أن عمال المصانع دفعوا أجورًا هزيلة وغير متساوية في كثير من الأحيان ، إلا أنهم كانوا متفوقين على الوظائف البديلة المتاحة في ذلك الوقت ، مثل العمل في الخارج في الحقول أو المناجم. حصل أول موظف في مصنع باسيت على خمسة سنتات فقط للساعة!
كان المهاجرون الأمريكيون من أصل أفريقي مصدرًا غير مكلف للعمالة ، بعد أن تم تحريرهم من العبودية قبل نصف قرن فقط ومع ذلك يواجهون الفصل والعزلة والمعاملة غير العادلة.
كان مصنع الباسط حتى عام 1933 واحدًا من القلائل التي استأجرت العمال السود ، على الرغم من أنه كان يمثل جزءًا يسيرًا من أجر الساعة الممنوح لنظرائهم البيض. على أي حال ، فإن توظيف العمالة الرخيصة سمح لعائلة الباسيت بالإنتاج بتكلفة أقل من منافسيها.
منذ أوائل الثمانينيات ، كانت آسيا تتولى ببطء صناعة الأثاث.
تنافس الباست وغيره من مصنعي الأثاث الأمريكيين بشكل حصري تقريبًا في السوق الأمريكية خلال النصف الأول من القرن العشرين.
ومع ذلك ، ارتفعت تكاليف التصنيع في أمريكا ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى اللوائح الخاصة بظروف المصنع وقوانين العمل ؛ وفي الوقت نفسه ، ظهر التصنيع الرخيص الأقل تنظيماً في الخارج.
بدأت الشركات الأمريكية ، مستفيدة من العمالة الرخيصة في الخارج ، في النقل إلى آسيا في أواخر السبعينيات.
في عام 1978 ، فتح أول مصنع مملوك للأجانب في الصين أبوابه: صانع حقائب اليد. لم يشعر أحد أن النقل إلى الخارج كان خيارًا قابلاً للتطبيق لعناصر كبيرة ومرهقة مثل الأثاث في ذلك الوقت.
ولكن في غضون عام ، دخلت قطع صغيرة من الأثاث الآسيوي ، مثل طاولات الكوكتيل ، إلى السوق الأمريكية.
في أواخر السبعينيات ، دفع عامل أثاث أمريكي 5.25 دولارات للساعة ، بينما كان ما يعادله التايواني يكسب 1.40 دولارًا فقط في الساعة. كان صانعو الأثاث في الصين يدفعون أقل بكثير: 35 سنتًا للساعة.
بدأ صانعو الأثاث الأمريكيون ، واحدًا تلو الآخر ، ممارسة النقل إلى الخارج ، والتي تتضمن شراء قطع معينة أو حتى سلع تامة الصنع من شركات آسيوية وإعادة بيعها في الولايات المتحدة تحت علامتهم التجارية الخاصة.
في النهاية ، بدأ المصنعون الآسيويون في تصنيع الأثاث بأنفسهم وبيعه في الولايات المتحدة.
وسرعان ما لم تكن مصانع الأثاث الآسيوية توفر العمالة الرخيصة فقط. لقد أصبحوا الآن منافسين مباشرين للمصانع الأمريكية.
كان لاري مو أول من بنى مصنع أثاث في هونغ كونغ ، بهدف تصدير هذا الأثاث إلى السوق الأمريكية . قام عمليًا بنسخ نماذج لشركات أمريكية مثل باست، وبيعها مقابل 20 إلى 30 في المائة أقل ، حتى بعد مراعاة تكاليف النقل.
خلال عقد من الزمان ، أصبحت شركته مفروشات يونيفيرسال رابع أكبر صانع أثاث في العالم!
عندما انضمت الصين إلى منظمة التجارة العالمية في عام 2001 ، ساءت الأمور بالنسبة للمصنعين الأمريكيين. في الواقع ، من أواخر عام 2000 إلى عام 2002 ، قفزت صادرات الأثاث الصيني بنسبة 121 في المائة!
رحب المستهلكون والشركات بالمنتجات الآسيوية.
كان بإمكان الأمريكيين استخدام قوتهم الشرائية لدعم أمريكا عندما بدأت الشركات الآسيوية في بيع منتجاتها في أمريكا. لكنهم لم يفعلوا.
سرعان ما رحب المستهلكون بالأثاث الآسيوي بسبب انخفاض الأسعار وقاموا بتغيير مواقفهم بحيث تكون على ما يرام مع الشراء من الخارج. بالطبع ، ثبت أن الشحن من آسيا إلى أمريكا في البداية صعب. على سبيل المثال ، كانت خدمة العملاء متخلفة: كيف يمكنك إصلاح الأثاث المعيب عبر المحيط؟
لكن العملاء الأمريكيين سرعان ما أصبحوا مدمنين على الأسعار المنخفضة. لماذا تدفع 1000 دولار إذا كان بإمكانك دفع 500 دولار لرف الكتب؟
علاوة على ذلك ، دخلت قابلية التخلص من الأثاث منخفض التكلفة إلى عقلية المستهلك. على الرغم من أن المنتجات الآسيوية لم تكن عالية الجودة أو متينة مثل تلك التي صنعها الأمريكيون ، إلا أن المستهلكين لم يهتموا. بعد كل شيء ، لم يتوقع أحد أن يترك هيكل سريره لأحفاده.
تأثر سوق تصنيع الأثاث الأمريكي بشدة بهذه المواقف. في الواقع ، تم استيراد ثلث الأثاث الخشبي المباع في الولايات المتحدة بحلول عام 1998. بدأت الشركات الأمريكية أيضًا في قبول المنتجات الآسيوية. استفادت سلاسل البيع بالتجزئة بشكل كبير من المنتجات الآسيوية حيث فاقت أسعارها المنخفضة تكاليف الشحن. كما حرصت المصانع الآسيوية على تصدير بضائعها فقدمت أسعاراً تنافسية.
حتى مصنعي الأثاث الأمريكيين كانوا مهتمين بنقل الإنتاج من الولايات المتحدة إلى آسيا. بعد كل شيء ، منحهم النقل إلى الخارج خصومات كبيرة على تكلفة العمالة وحقق لهم أرباحًا ضخمة ، مما سمح لهم بالتنافس مع نظرائهم الآسيويين.
رأت الشركات الأمريكية في آسيا طريقًا لإنتاج أرخص ثم نقل هذه الفوائد إلى المستهلك في شكل تكلفة منخفضة. إذن ما هي المشكلة؟
كما سترى في قوائمنا أدناه ، فإن النقل إلى الخارج والاستيراد يضر بالجميع.
غالبًا ما يتم استبعاد المنافسة العادلة من الاستيراد.
عند التنافس مع الواردات الآسيوية ، لم تكن المشكلة التي تواجهها الشركات الأمريكية مجرد أنها مضطرة إلى التنافس مع منتجين أرخص. بدلاً من ذلك ، كانت طبيعة المنافسة ببساطة غير عادلة.
يمكن إنشاء دورة من المنافسة السعرية عن طريق الواردات الرخيصة التي يمكن أن تؤدي في النهاية إلى دفع الشركات إلى الأرض.
تضطر الشركات في الداخل بشكل أساسي إلى الاستيراد لتتناسب مع أسعار المنافسة الأجنبية. نتيجة لذلك ، لا تستطيع العديد من الشركات المنافسة ببساطة ويتم طردها من العمل.
خذ على سبيل المثال مفروشات كينكيد كان لدى كينكيد 12 مصنعًا في أوائل الثمانينيات ويعمل بها أكثر من 4000 عامل. وسرعان ما انتهى الأمر به في الجانب الخطأ من حرب الأسعار ، واضطر إلى بدء الاستيراد.
قامت شركة يونيفيرسال مفروشات بنسخ أفضل الكتب مبيعًا ، وهو كرسي غرفة طعام بقيمة 220 دولارًا ، وبيعه مقابل جزء من السعر: 39 دولارًا فقط. حتى بعد أن بدأت كينكيد في الاستيراد ، لم يتمكنوا ببساطة من التنافس مع يونيفيرسال وتم شراؤها أخيرًا في عام 1989. القضية الأكثر تعقيدًا هي أن المصانع الصينية ترعاها حكومتها – وهي ميزة لا تُمنح عادةً للشركات الأمريكية.
من حيث العمالة ، من الواضح أن المصنعين الآسيويين يتمتعون بميزة ، لكنهم ما زالوا بحاجة إلى دفع ثمن المواد والنقل. هذا هو المكان الذي تدخل فيه الحكومة:
على سبيل المثال ، تركز سياسة التصدير في الصين على تحسين مستويات المعيشة للسكان المحليين. يتعين على الشركات المحلية دخول السوق الأمريكية للقيام بذلك ، مما يعني أن أسعارها يجب أن تكون منخفضة للغاية للمنافسة. ربما كان إبقاء الأسعار منخفضة للغاية يعني خسارة الأموال ، لذلك أنشأت الحكومة إعانات للحفاظ على أرباح شركات التصدير هذه.
كيف يمكن أن تنافس الشركات الأمريكية في هذا السيناريو؟ حتى لو نقلوا إنتاجهم إلى الخارج ، فلا يزالون بحاجة إلى نقطة التعادل ، وبدون دعم حكومي ، هذا يعني البيع بسعر أعلى من الشركات الصينية.
كان لوفشورينغ والاستيراد آثار رهيبة على محنة العمال الأمريكيين.
يخسر المصنعون الأمريكيون عندما يتعلق الأمر بالمنافسة مع الواردات الأجنبية . لكن الخاسر الحقيقي هو في الواقع عامل في مصنع الأمريكي.
نظرًا لأن الشركات الأمريكية تعمل في الخارج على المزيد والمزيد من جوانب الإنتاج ، فإن أعدادًا كبيرة من عمال المصانع الأمريكيين يجدون أنفسهم بلا عمل.
لهذا السبب ، من المهم ألا تركز المحادثات حول التجارة الخارجية على الإدارة ومجلس الإدارة ، على حساب الأشخاص الذين يعملون بالفعل في المصنع. اضطر منتجو الأثاث الأمريكيون إلى إغلاق مصانعهم المحلية واحدة تلو الأخرى ، مما ترك الآلاف من عمال المصانع عاطلين عن العمل.
أغلق 63300 مصنع أمريكي أبوابها منذ انضمام الصين إلى منظمة التجارة العالمية في عام 2001 ، تاركين خمسة ملايين عامل في المصانع الأمريكية بدون رواتب.
إضافة إلى هذا البؤس ، فإن معظم هؤلاء العمال النازحين غير قادرين على العثور على وظائف بعد إغلاق المصنع.
من وجهة نظر البعض ، فإن الاستغناء عن العمل هو مجرد خطر يواجهه الجميع في سوق العمل. يمكنك ببساطة أن ربط حزام الأمان وإيجاد وظيفة أخرى. ومع ذلك ، بالنسبة لعمال المصانع ، فإن الواقع مختلف لأنهم يجدون أنفسهم خارج الخيارات الأخرى
على سبيل المثال ، إذا كنت محاسبًا ، وتم تسريحك ، يمكنك العثور على وظيفة محاسبة أخرى في مكان آخر. ولكن إذا تم تسريحك من العمل كعامل مصنع ، فأين تذهب عندما تكون جميع المصانع مغلقة؟
في حين أن برامج التدريب على العمل موجودة لمساعدة الناس على تغيير الصناعات ، فإن معظم عمال المصانع السابقين لا يستفيدون منها. بعد أن عملوا في وظيفة في مصنع طوال حياتهم ، فإن العديد من العمال المسنين لا يمتلكون المهارات أو الثقة بالنفس للعثور على عمل في مجال آخر ، أو ببساطة مشغولون جدًا في محاولة جني بعض المال معًا من خلال وظائف بدوام جزئي.
على الرغم من هذه الحقائق المحبطة ، هناك بعض الأخبار الإيجابية: أن تكون هدفاً لاقتصاد معولم ليس بالأمر المسلم به. توضح قوائمنا النهائية كيف ستعيد المصانع الأمريكية تأسيس نفسها.
يحق للأعمال التجارية الأمريكية التمتع بالحماية القانونية.
بسبب المنافسة غير العادلة ، هناك شيء ما يبدو غير أخلاقي بشكل رهيب فيما يتعلق باحتمال إغلاق المصانع وانتشار البطالة. لكنها ليست فقط غير أخلاقية. إنه غير قانوني!
وفقًا للمعايير المعتمدة من قبل أعضاء منظمة التجارة العالمية ، يعتبر الإغراق غير قانوني ؛ أي أنه من غير القانوني أن تحاول حكومة بلد ما بنشاط إخراج الشركات من العمل في بلد آخر من خلال تحديد أسعار أقل من التكلفة الفعلية للإنتاج أو أقل من تلك التي يحددها السوق المحلي الخاص بها.
إذا تمكنت دولة ما من إثبات أن الإغراق تسبب في إغلاق الشركات المحلية للمصانع أو أدى إلى ارتفاع معدلات البطالة ، فإن هذا الإغراق غير قانوني بموجب قواعد منظمة التجارة العالمية.
في الأساس ، للمصنعين المحليين حق قانوني في الحماية من الواردات الآسيوية منخفضة السعر بشكل غير عادل.
إذا أظهرت الشركات الأمريكية حالة إغراق غير قانوني ، فستكون قادرة على طلب المساعدة الفيدرالية.
تعمل ضمانات منظمة التجارة العالمية جنبًا إلى جنب مع تشريعات مثل قانون الإغراق المستمر والدعم لعام 2000 ، الذي يفرض غرامات أو رسوم على أسوأ مجرمي الإغراق. ثم تُعاد المدفوعات المحصلة إلى الشركات الأمريكية المتضررة.
لذلك ، على سبيل المثال ، إذا ألحقت أكبر ثلاثة مصانع صينية الضرر بـ20 مصنعًا أمريكيًا عن طريق الإغراق ، فستقوم المصانع الأمريكية العشرين بتحصيل الرسوم الجديدة المفروضة على المصانع الصينية الثلاثة ، وبالتالي إصلاح الأضرار التي لحقت بأعمالهم.
بشكل عام ، يفضل القانون الشركات الأمريكية عندما يتعلق الأمر بالتنافس مع الواردات الأجنبية الرخيصة .
يمكن للمنتجين الأمريكيين محاربة المنافسة الآسيوية.
لماذا لا ترفع الشركات الأمريكية دعاواها القانونية إلى المحاكم ، وهي تعلم أن القانون إلى جانبها؟
من خلال اتخاذ الإجراءات القانونية ، يمكن للشركات الأمريكية بالتأكيد العمل ضد الإغراق ، لكن هذا ليس بالأمر السهل.
تحتاج الشركات إلى جمع الالتماسات من 51 في المائة من الصناعة لبدء تحقيق وزارة التجارة بشأن الإغراق ، كما يتعين عليها أيضًا البحث بعمق في جيوبها للبحث والتكاليف القانونية.
عندما تركز الشركات المنافسة بالفعل على خفض الأسعار وخفض التكاليف ، يصعب التغلب على هذه التكاليف بشكل خاص.
لكن هذا لا يعني أنه غير ممكن!
جون دي باسيت الثالث ، حفيد مؤسس باسيت الأصلي ، الذي حارب بلا كلل لبدء تحقيق ضد جمهورية الصين الشعبية ، هو مثال ساطع على ذلك. سخر العديد من زملائه من جهوده ، وألغى شركاء العمل السابقون الصفقات بسبب الغضب من أنه كان يحاول إيقاف العرض منخفض التكلفة.
جون ، من ناحية أخرى ، تابع. أمضى ساعات على الهاتف ، وفي ورش العمل ، وفي المؤتمرات ، وألقى مقابلات ومحاضرات ، ومحاولة إقناع الآخرين بأن يكونوا مصرين على الحفاظ على الوظائف الأمريكية كما كان.
استغرق الأمر منه عامًا ، ولكن في أكتوبر 2003 ، تمكن من إقناع 57 في المائة من مصنعي الأثاث الأمريكيين المتبقين بتقديم التماس ضد الجمهورية الشعبية.
ونتيجة لذلك ، أجرت وزارة التجارة تحقيقًا وخلصت إلى أن المصانع الصينية لا تزال تغرق ، مما أعطى جون ومقدمي الالتماس الحق في تلقي الرسوم المفروضة على أكبر ناقلات.
مع الطموح الكافي ، سوف تتنافس الشركات الأمريكية مع الشركات متعددة الجنسيات بغض النظر عن مدى تنافسية تكاليفها. بدلاً من مجرد السفر إلى الخارج عندما تصبح الأوقات عصيبة ، يجب على الشركات التفكير في طرق أكثر ابتكارًا للتعامل مع الواردات منخفضة التكلفة.
في حالة جون ، كان قادرًا على استخدام الواجبات التي حصل عليها لتحديث مصانعه وإيجاد طرق لتحسين الإنتاج واستعادة ميزة تنافسية.
الملخص النهائي
أدى الاستيراد غير المنضبط للأثاث الآسيوي إلى إغلاق آلاف المصانع الأمريكية ، مما ترك ملايين الأمريكيين عاطلين عن العمل. لكن لا يجب أن يكون الأمر على هذا النحو: يمكن للشركات دعم عمالها ومجتمعاتها ومعالجة الآثار السلبية للعولمة.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s