قرصنة داروين

قرصنة داروين
بواسطة جيمي ميتزل
في العلوم
كيف يمكن للتكنولوجيا أن تساعدنا في اختراق تركيبتنا الجينية. نميل إلى التفكير في علم الوراثة على أنه شيء ثابت وغير قابل للتغيير ؛ لقد ولدنا بشفرة جينية معينة وهذا هو الحال تمامًا. لكن الهندسة الوراثية تهدف إلى تغيير كل ذلك. في الواقع ، يفترض جيمي ميتزل أن اندماج علم الوراثة والتكنولوجيا يمكن أن يساعدنا في الوصول إلى شكل من أشكال التطور يتجاوز النظرية الداروينية. قرصنة داروين (2019) هي خارطة طريق لإطلاق ثورة وراثية واختراق الكود الذي يقيدنا.
المقدمة
ماذا تعرف عن الهندسة الوراثية؟ بالنسبة للبعض ، تستدعي العبارة صورًا لأطفال أنابيب الاختبار ونظريات تشبه الخيال العلمي حول التلاعب بالوراثة لدرجة يمكننا فيها اختيار لون عين طفلنا أو حتى معدل ذكائهم قبل ولادتهم. قد يربط آخرون الهندسة الوراثية بأشكال خيالية مثل حديقة جراسيك أو بالتطورات المفيدة في التكنولوجيا ، مثل استخدام التلقيح الاصطناعي لمساعدة أولئك الذين هم في أمس الحاجة إلى أن يصبحوا آباء. لذلك ، ليس من المستغرب أن تكون آراء الهندسة الوراثية متنوعة مثل النظريات حول ما تفعله بالفعل.
قد يساويها بعض الناس مع ظهور مستقبل مفعم بالأمل ، فجر عصر جديد من التكنولوجيا الحديثة. على النقيض من ذلك ، قد يعتبرها آخرون أنها إشكالية ويتعاملون مع الاحتمالية بالخوف. وكما هو الحال مع أكثر الموضوعات إثارة للجدل ، فإن الحقيقة تكمن في مكان ما بينهما. لذلك ، على مدار هذا الملخص ، سنقوم بفتح العلم وراء ما يسميه الكثيرون “الثورة الجينية”. سنتعلم ما هي الهندسة الوراثية حقًا وكيف تعمل وسننظر في القضايا الأخلاقية والسياسية التي تحيط بهذا الاحتمال.
الفصل 1 : الاختيار الطبيعي يلتقي بالذكاء الاصطناعي
نعلم جميعًا عن الانتقاء الطبيعي ، أليس كذلك؟ سواء كنت تتفق مع نظرية داروين أم لا ، فقد تعلمنا جميعًا عنها طوال حياتنا المهنية التعليمية. نحن نعلم عن البقاء للأصلح وكيف تتطور الكائنات الحية وتتكيف مع السمات التي من شأنها تعزيز بقاء جنسنا البشري. نحن نعلم عن الحمض النووي والشفرة الجينية الخاصة بنا وحقيقة أن كل إنسان لديه مجموعة من بصمات الأصابع الفريدة. حتى لو كانت معرفتنا اليومية بعلم الوراثة تستند في الغالب إلى حلقات من أحدث عروض الجريمة ، فإن هذه المفاهيم مألوفة لنا بشكل أو بآخر. ولأن معظمنا غير مهتم بدورة تنشيطية من علم الأحياء في المدارس الثانوية ، فلن ندخل في الكثير من التفاصيل أو نتوقع منك أن تتذكر كل ما تعلمته عن علم الوراثة. ولكن إليك ما تحتاج إلى معرفته.
منذ أن نشر داروين نظريته في التطور ، كان النموذج الدارويني أساسنا لكل ما نعرفه عن علم الوراثة والانتقاء الطبيعي والتطور. كان هذا هو المبدأ الأساسي الذي استخدمناه كنقطة انطلاق عندما اكتشف العلماء لأول مرة أسرار شفرتنا الجينية. من خلال هذا الاكتشاف ، علمنا أن شفرتنا الجينية تتكون من حمض ديوكسي ريبونوكلييك (ما نعرفه باسم DNA ) وأن هذه الجزيئات تشكل تسلسلًا محددًا. نعلم أيضًا أن هذه الجزيئات تتكون من أربعة أنواع مختلفة من النيوكليوتيدات وأن كل زوج من النيوكليوتيدات يحتوي على جزيء واحد من أمنا وجزيء واحد من أبينا. ببساطة ، الحمض النووي موروث وتجتمع هذه الجزيئات معًا لتشكيل شفراتنا الجينية الفردية.
لأننا نعلم أن الحمض النووي الخاص بنا موروث ولأننا عملنا وفقًا للمبدأ الدارويني الذي يقضي بأن الشفرة الجينية الخاصة بنا تنتقل من الأب إلى الأبناء للحفاظ على بقاء الأنواع ، فقد افترضنا أنه لا يمكن تغيير الشفرة الجينية. حدث هذا الافتراض جزئيًا لأن علماء الوراثة قطعوا رحلة طويلة وشاقة في سعيهم لفهم الشفرة الجينية. على سبيل المثال ، على الرغم من اكتشاف الحمض النووي في أوائل الخمسينيات من القرن الماضي ، لم يتعلم العالمان فريدريك سانجر وألان كولسون حتى أواخر السبعينيات كيفية قراءة الشفرة الوراثية البشرية وتفسير ما تعنيه. من تلك النقطة ، مرت عشرين عامًا أخرى قبل إطلاق مشروع الجينوم البشري في سبعينيات القرن الماضي ، بهدف وحيد هو التحقيق في الشفرة الوراثية لدينا والكشف عن رؤى جديدة في مجال تسلسل الجينوم.
لكن لحسن الحظ ، قطعنا شوطًا طويلاً منذ التسعينيات. اليوم ، نعرف عن علم الوراثة أكثر مما كان يمكن أن يحلم به الآباء المؤسسون للتطور! نحن نعلم ، على سبيل المثال ، أن بعض الحالات مثل متلازمة داون تحدث بسبب الطفرات الجينية. نحن نفهم أيضًا أن الطفرات المفردة في الجين يمكن أن تحدد أشياء مثل لون العين. ونعلم أنه يمكننا استخدام علم الوراثة لتحديد ما إذا كنت حاملًا لمرض معين وما إذا كنت ستنقل هذه الطفرة الجينية إلى طفلك. لكن حتى الآن ، لم ندرك أبدًا أنه قد يكون من الممكن اختراق هذا الرمز الجيني وتعديله عن طريق دمج العلم مع التكنولوجيا – على وجه التحديد ، الذكاء الاصطناعي.
إذن ، كيف يبدو ذلك في الممارسة؟ أبرمت العديد من الشركات مثل Google شراكة مع شركات صينية متخصصة في علم الوراثة – مثل منظمة الوراثة العقدية كود Wuxi التالي – لمعرفة كيف يمكننا توظيف الذكاء الاصطناعي في دراستنا لعلم الوراثة. أحد البرامج التي تستخدمها هذه المنظمات حاليًا هو نوع من البرامج التي تستخدم الذكاء الاصطناعي لتحليل أنماط التسلسل الجيني. لذا ، في حين أن هذا لا يعني أننا نحاول دمج البشر بالروبوتات (حتى الآن!) في الوقت الحالي ، فإن هذه البرامج تسعى إلى تعزيز فهمنا من خلال تسريع العملية. إذا تمكنا من تطوير طرق أسرع لتعزيز معرفتنا بالتسلسل الجيني ، فيمكننا الوصول إلى اكتشافات جديدة في فترة زمنية أقصر وإنشاء اختراقات علمية جديدة من شأنها أن تجعل العالم مكانًا أفضل.
الفصل 2: فحص الذكاء الاصطناعي والجنين
للوهلة الأولى ، قد يبدو هذا وكأنه تقنية متقدمة جدًا ، لكن الحقيقة هي أننا في مراحل الطفولة فقط من محاولتنا دمج الذكاء الاصطناعي مع تسلسل الجينوم. لذلك ، على الرغم من أننا لم نتمكن بعد من فحص الأجنة بحثًا عن سمات معينة أو توقع أن طفلك سوف يكبر ليصبح موزارت التالي ، فإننا في طور تطوير تلك التقنية. في الوقت الحالي ، إن تطوراتنا في تكنولوجيا الإنجاب ليست في عالم روايات الخيال العلمي ، لكنها لا تزال قادرة على تنظيم المعجزات العادية. على سبيل المثال ، تسمح لنا تقنيتنا الحالية بفحص إمكانية وجود سمات وراثية معينة ستؤدي إلى مدى الحياة من الألم والمعاناة.
قد تكون على دراية بحلقة من القانون والنظام: وحدة الضحايا الخاصة التي سلطت الضوء على حالة نادرة ومؤلمة تسمى مرض تاي ساكس. تاي ساكس هو اضطراب وراثي متنحي يحدث عندما يمتلك كلا الوالدين الجين المتنحي المتحور. كما هو الحال مع معظم الاضطرابات الوراثية النادرة ، تم العثور على تاي ساكس في المقام الأول في الأشخاص الذين لديهم أصول معينة. في هذه الحالة ، يصادف أن يكونوا من اليهود الأشكناز. على الرغم من أنه نادر جدًا ويؤثر على أربعة في المائة من السكان اليهود الأشكناز ، إلا أن آثار هذه الطفرة مروعة. يظهر تاي ساكس على أنه تدمير بطيء للخلايا العصبية في الدماغ والحبل الشوكي. يتم تشخيصه بشكل أكثر شيوعًا عندما يكون عمر المريض بين 3 و 6 أشهر لأن الآباء سيلاحظون عندما يفقد الأطفال فجأة القدرات التي اكتسبوها مؤخرًا ، مثل القدرة على الجلوس أو الزحف. بعد البداية ، يتقدم تاي ساكس بسرعة ، مما يؤدي إلى تدمير قدرة المصاب على الرؤية أو السمع أو البلع أو الحركة. في كثير من الحالات ، قد يعاني الشخص المصاب أيضًا من نوبات شديدة أو صعوبة في التنفس على الإطلاق. تحدث الوفاة دائمًا قبل أن يبلغ الطفل سن الرابعة.
مما لا يثير الدهشة ، أنه لا يوجد والد يريد أن يعاني طفلهم بهذه الطريقة. لا أحد يريد إنجاب طفل إلى العالم فقط ليشاهده يموت موتًا بطيئًا ومؤلماً على مدار حياته الصغيرة جدًا. لهذا السبب ، من المدهش أن تساعدنا التطورات في الفحص الجيني في تحديد الآباء الذين هم حاملون محتملون وتشجيعهم على تجنب التكاثر مع ناقلات أخرى. وبما أن العلماء تعلموا كيفية الفحص بحثًا عن تاي ساكس في عام 1985 ، فقد تم القضاء عليه تمامًا تقريبًا من المجتمع اليهودي الأشكناز ، مما يضمن أن فرص أي طفل يعاني بهذه الطريقة غير مرجحة للغاية. هذه هي قوة – وجمال – الفحص الجيني!
ولكن مع مرور الوقت والتقدم الإضافي في التكنولوجيا ، سنتمكن من تحقيق المزيد. يفترض المؤلف أنه في غضون عشر سنوات ، سنمتلك القدرة على تعلم أشياء جديدة عن أجنةنا أو حتى تحديد السمات المميزة. وعلى الرغم من أنه من السهل أن نرى كيف يمكن أن يكون هذا مشكلة ومسيسة بشدة ، لا يمكننا إنكار الفوائد المحتملة لفحص الأجنة للأمراض المنهكة أو قابليتها المحتملة للإصابة بالسرطان. وفيما يتعلق بالخيارات التي يحتمل أن تكون إشكالية ، فمن غير المرجح أن نكون قادرين على فحص الجنين بدقة بحيث يكون لدينا خيار تصميم طفل “مثالي” بنفس الطريقة التي قد نصمم بها صورة رمزية على Facebook. بدلاً من امتلاك القدرة على أن تقول ، “هل تريد طفلًا ذكيًا؟ طفل طويل؟ طفل بعيون زرقاء؟ قد نتمكن قريبًا من رؤية نسبة تشير إلى سماتهم المستقبلية. على سبيل المثال ، قد نتمكن من التقييم بقدر معقول من اليقين أن طفلك من المحتمل أن يكون طويل القامة بنسبة 70٪.
الفصل 3: مفهوم “طبيعي”
ما هو موقفك من الحياة “الطبيعية”؟ هل تفضل أن تعيش على نحو مستدام قدر الإمكان ، وتتجنب الأدوية واللقاحات والمنتجات التي تتم معالجتها بكثافة؟ هل تؤيد العلاجات العشبية والعيش الأخضر وتعيش حياتك بشكل صحي وعضوي قدر الإمكان؟ إذا كان الأمر كذلك ، فأنت لست وحدك ، ووجهة نظرك رائعة بالنسبة للبيئة! لكن الرغبة في عيش نمط حياة “طبيعي” يمكن أن تتعارض غالبًا مع التطورات في التكنولوجيا الجديدة ، خاصة عندما يتعلق الأمر بعلم الوراثة. على سبيل المثال ، قد يرفض الكثير من الناس فكرة التلقيح الاصطناعي لأنهم يفضلون إنجاب طفل “بشكل طبيعي” بدلاً من ذلك. بهذا يقصد الناس بالطبع أن المرأة ذات المهبل تصبح حاملاً من خلال الجماع مع شخص لديه قضيب. نتيجة لذلك ، يتم تخصيب الجنين وحمله في جسم ذلك الشخص. كثير من الناس يشككون في خيارات الإنجاب التي لا تتبع هذه الطريقة ، وبالتالي يعتقدون أن هذا الخيار قابل للتطبيق فقط لمن هم أكبر سنًا أو يعانون من العقم.
لكن هذا ليس هو الحال بالضرورة! على الرغم من أن ولادة أطفال الأنابيب تمثل حاليًا 1.5 ٪ فقط من جميع الولادات في الولايات المتحدة ، إلا أن المؤلف يفترض أنه بحلول عام 2045 ، سيحل التلقيح الاصطناعي محل المفهوم “الطبيعي” كطريقة أساسية! قد يبدو هذا محيرًا للعقل ، لذلك دعونا نتوقف هنا لنفكر في بعض الأسباب التي تجعل هذا هو الحال ولماذا لا يكون نمط حياتنا الحالي “طبيعيًا” أو عضويًا كما قد نود أن نعتقد أنه كذلك. على سبيل المثال ، ما لم تندرج تحت فئة مضادات التطعيم المثيرة للجدل ، فسيكون كل شخص يقرأ هذا تقريبًا قد حصل على لقاح في مرحلة ما من حياته. في الواقع ، معظمنا قد أخذ بأمانة لقاح الإنفلونزا كل عام. هل دخلت أجسامنا العالم باللقاحات؟ بالطبع لا. تعد قدرتنا على الوقاية من أمراض مثل شلل الأطفال والحصبة والإنفلونزا من نجاحات العلم الحديث وقد تم إنشاؤها في المختبر. ومع ذلك ، حتى لو كنا نفضل أسلوب حياة أكثر عضوية ، فإننا نختار بمرح حماية أجسامنا من الأمراض التي يمكن تجنبها.
يجادل المؤلف بأننا قد نفعل الشيء نفسه قريبًا عندما يتعلق الأمر بالفحص الجيني. على سبيل المثال ، إذا طورنا القدرة على فحص الأجنة بحثًا عن أمراض مثل السرطان والسكري والحالات الوراثية الضارة الأخرى مثل تاي ساكس ، فمن المنطقي أنه – إذا أتيحت لنا الفرصة – نفضل اختيار الأجنة التي لن تعاني. حالات مؤلمة. إذا أصبح من الممكن تجنب هذه الأمراض ، فسيُنظر قريبًا إلى الفحص الجيني والتلقيح الاصطناعي على أنهما الخيار الأكثر عملية وإنسانية ؛ قد يُنظر إلى المفهوم “الطبيعي” على أنه محفوف بالمخاطر ، وغير صحي ، وربما قاسٍ. بعد كل شيء ، فكر فقط في وصمة العار ورد الفعل العام الذي ينتج عندما يقول شخص ما إنه يرفض تطعيم طفله. قد ينطبق الأمر نفسه قريبًا على أولئك الذين يريدون تصور الطريقة “الطبيعية”!
لكن بالطبع ، كل هذا يبدو سهلاً للغاية ومباشرًا ؛ الحقيقة هي أننا سنواجه الكثير من التعقيدات على طريق تعميم أطفال الأنابيب. أحد العوائق غير المفاجئة هو التمويل. في الوقت الحالي في الولايات المتحدة ، يحمل إجراء التلقيح الاصطناعي الواحد علامة سعر تتراوح بين 12000 دولار و 30 ألف دولار. إذا كنت قد عرفت يومًا شخصًا حاول الحمل من خلال التلقيح الاصطناعي ، فأنت تعلم أيضًا أن معظم الناس يفلسون من خلال هذه العملية. وبالتالي ، فإن محاولة تعميم هذه التكنولوجيا تأتي بنوع من catch-22: من أجل جعل هذا الخيار متاحًا على نطاق واسع للجمهور ، يجب أن يكون أكثر تكلفة. ولكن من أجل جعل التمويل الحكومي أكثر سهولة ، يجب أن يكون خيارًا أكثر شيوعًا. هذا ، بالطبع ، يخلق بعض الحواجز الفريدة التي يجب معالجتها قبل اعتبار التلقيح الاصطناعي خيارًا شائعًا قابلاً للتطبيق.
ومع ذلك ، هناك أمل. على سبيل المثال ، استثمرت العديد من الشركات التقدمية مثل Apple و Google في السعي لتحقيق المساواة في الحقوق الإنجابية وتدعم تكاليف الموظفات اللاتي يرغبن في استخراج بيضهن وتجميده. نظرًا لأن هذا خيار رائع يعزز حقوق المرأة ، ويوسع حرية المرأة ، ويعزز الخيارات المهنية للمرأة ، فقد يكون من الممكن أن يصبح هذا أيضًا أمرًا شائعًا حيث قد يكون المزيد من أرباب العمل على استعداد لدفع فاتورة هذا الإجراء.
الفصل 4: الأسئلة الأخلاقية التي تحيط بالهندسة الوراثية
لكن بالطبع ، المستقبل ليس كله أمل وإمكانيات مشرقة ؛ لا يزال هناك عدد من الأسئلة الأخلاقية التي يتعين علينا الإجابة عليها من أجل تحقيق هندسة وراثية ناجحة وأخلاقية. على سبيل المثال ، هناك جدل ساخن حول استخدام عقاقير تحسين الأداء في جميع أنحاء العالم. هذا صحيح بشكل خاص عندما يتعلق الأمر بأحداث مثل الألعاب الأولمبية ، حيث من المعروف أن دولًا مثل روسيا والصين تعزز أداء منافسيها سراً من خلال المنشطات. يعتبر هذا أمرًا غير أخلاقي ، لذلك ليس من المستغرب أن يكون لدى الناس مخاوف بشأن الرياضيين المعدلين وراثيًا الذين يتم منحهم ميزة تنافسية غير عادلة.
وهذا بدوره يثير أسئلة حول كيفية تنظيم استخدام التعديل الوراثي ، خاصة فيما يتعلق بالأحداث الرياضية. كيف نؤكد أن جينات شخص ما قد تغيرت؟ كيف نثبت الدافع؟ ما نوع اللوائح التي يجب وضعها للرياضة للحفاظ على أي نوع من التمسك بالعدالة والأخلاق؟ كل هذه الأسئلة لا يمكننا الإجابة عليها بشكل كامل حتى الآن ، لكنها ستطرح مشاكل جديدة عندما تصبح هذه التكنولوجيا متاحة على نطاق واسع. مصدر قلق آخر هو كيف ستستخدم البلدان في جميع أنحاء العالم فهمها للجينوم البشري كوسيلة لانتزاع القوة.
على سبيل المثال ، أشارت القوى العالمية مثل الصين وروسيا بالفعل إلى اهتمام قوي بجعل دولها الأقوى في العالم ، والصين عدوانية بشكل خاص في جهودها لفهم الجينوم البشري. هل سيؤدي توافر التكنولوجيا المحسّنة إلى اندلاع سباق تسلح جيني عالمي في مسعى لتصميم ” سباق خارق ” معدّل ؟ يعتقد المؤلف أن هذا ممكن بالتأكيد وهذا أحد الاهتمامات الهامة التي يجب وضعها في الاعتبار أثناء تطوير فهمنا للجينوم البشري والتعديل الجيني. وبالمثل ، قد نسأل أيضًا – وبحكمة – ما إذا كان بعض قادة العالم يهدفون إلى استخدام التعديل الجيني لأسباب أنانية إضافية.
على الرغم من أن هدفنا من “اختراق” الشفرة الجينية يجب أن يكون ببساطة تحسين الإنسانية ، مثل كل الأشياء الجيدة ، فمن الممكن إساءة استخدام هذه القوة. بدلاً من استخدام إنجازاتنا للوقاية من السرطان أو الأمراض المؤلمة ، من الممكن أن يستخدمها الناس لهندسة سلالة من المحاربين المعدلين وراثيًا أو مجتمع عنصري لا يميز إلا الأشخاص الذين يتمتعون بقدرات أو ميزات معينة. نظرًا لأن كل هذه القدرات غير السارة ممكنة ، فإن دراستنا للتعديل الجيني تأتي مع مجموعة متنوعة من المخاوف التي يجب معالجتها بأمان قبل أن نتمكن من المضي قدمًا.
الفصل 5: الملخص النهائي
لقد تطور فهمنا للشفرة الجينية البشرية بشكل كبير على مر السنين ، ونحن اليوم على أعتاب تقنية جديدة ومثيرة. مع استمرارنا في التقدم في دراستنا للجينوم البشري والتعديل الجيني ، لدينا الفرصة لفحص الأجنة بحثًا عن أمراض قاتلة ومؤلمة واستبدال الحمل “الطبيعي” بجعل التلقيح الاصطناعي خيارًا أكثر أمانًا وصحة وبأسعار معقولة. قد نكون قادرين حتى على عمل تنبؤات مثيرة حول أجيالنا المستقبلية ، مثل طولهم أو ما إذا كانوا موهوبين أكاديميًا أو رياضيًا. هناك شيء واحد مؤكد – إمكانية التقدم في هذا المجال لانهائية ويمكننا تحقيق أشياء مذهلة! ولكن هناك أيضًا عددًا من المخاوف الأخلاقية التي يجب أن تكون على دراية بها ويجب أن نضعها في الاعتبار بينما نمضي قدمًا حتى نتمكن من استخدام فهمنا لعلم الوراثة لتصميم مستقبل صحي وآمن للبشرية.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s