الانفلونزا العظمى

الانفلونزا العظمى
بواسطة جون إم باري
في التاريخ
تعرف على الوباء الذي بدأ كل شيء. اليوم ، نفكر في الإنفلونزا على أنها شيء عادي ، شيء يصاب به معظمنا في وقت أو آخر. لكن في عام 1918 ، لم يكن هناك ما هو أبعد عن الحقيقة. الإنفلونزا العظمى (2004) هو التحليل الشامل لوباء الأنفلونزا وبدء ظهوره في بداية الطاقة.
المقدمة
في عام 2020 ، ليس هناك ما هو أكثر من الجائحة. اليوم ، تهيمن أخبار COVID-19 على حياتنا وأجهزة التلفزيون وخلاصات Facebook والخطوات الضرورية التي يجب أن نتخذها لإنقاذ الأرواح. لكن المؤلف والمؤرخ جون إم باري يدرك أن فيروس كورونا ليس الوباء الوحيد الذي ضرب أمريكا. في الواقع ، خلال جائحة الإنفلونزا الكبير عام 1918 ، فقد أكثر من 5٪ من السكان الأمريكيين حياتهم. وكما هو الحال الآن ، كان الفيروس مسيسًا بشدة. وهذا يعني أنه – كما هو الحال الآن – حدثت العديد من الوفيات غير الضرورية بسبب التفويضات المضللة ، وتلعثم المسؤولين الحكوميين ، وعدم كفاية الاستعداد. هذه هي قصة أول جائحة مميت لدينا والدروس التي يقدمها للمستقبل.
الفصل 1: الانتشار البطيء والثابت
عندما تفكر في أمراض مميتة ، ما الذي يخطر ببالك؟ ربما الطاعون الدبلي؟ الموت الاسود؟ (أو ربما ، في ضوء عام 2020 ، فيروس كورونا؟) كل من هذه الفيروسات كانت قاتلة بطريقتها الخاصة. ولكن عندما ضرب جائحة الإنفلونزا عام 1918 ، كان المرض الأكثر فظاعة الذي أصاب الشعب الأمريكي على الإطلاق. يلاحظ المؤلف أن هذا أمر مهم ، بالنظر إلى حقيقة أن أوائل القرن العشرين لم يكن وقتًا هادئًا. إذا كنت معتادًا على تاريخ الولايات المتحدة ، فقد تتذكر أن رعب الحرب العالمية الأولى كان على قدم وساق في هذه المرحلة ، وكانت الولايات المتحدة لا تزال تعاني من فقدان الملايين من الأبناء والإخوة والآباء. نتيجة لذلك ، عندما نفكر في أعداد القتلى التي صدمت الأمة في عام 1918 ، فإننا ننسبها عادةً إلى الحرب ، وهذا صحيح. لكن لسوء الحظ ، خلق الجيش المتكدس والثكنات المزدحمة أيضًا الظروف المثالية لتسهيل نوع آخر من المهزلة: الموت من مرض معدي.
ومع ذلك ، يشير المؤلف إلى أنه لم يكن هناك أحد قلق حقًا بشأن العدوى في هذا الوقت. كانت الحرب العالمية الأولى أكثر الأحداث العسكرية إثارة للصدمة التي شهدتها الولايات المتحدة على الإطلاق. عندما كان الجميع قلقين بشأن نهاية العالم ، لم يكن الفيروس المزعج على رأس قائمة الأولويات. لذلك ، عندما بدأ الجنود في معسكر فانستون في كانساس يمرضون في عام 1918 ، لم يكن أحد قلقًا للغاية. كان الجيش يدرك أن الناس يمرضون في كثير من الأحيان خلال الشتاء وأنه ينتشر بسرعة عندما يتقاسم الجنود مثل هذه الأحياء القريبة ، لذلك افترض الجميع أن هذا ليس سوى جزء طبيعي من الحياة. سوف يكتشفون قريبًا مدى خطأهم.
ذلك لأن الحالات القليلة الأولى في أوائل شتاء عام 1918 كانت مجرد تجربة. نظرًا لأن الفيروسات لديها القدرة على التطور والطفرة أثناء انتشارها من مضيف إلى آخر ، فإن أول الرجال المصابين لم يواجهوا أسوأ أشكالها. كانت الموجة الأولى مخيفة بالتأكيد ، وانتشرت بسرعة – حيث أصابت الولايات المتحدة وأوروبا وآسيا وأفريقيا – لكن الأسوأ لم يظهر بعد. في الواقع ، بدون اندلاع الحرب العالمية ، من المحتمل ألا ينتشر الفيروس بهذه السرعة أو حتى الآن. ومع ذلك ، نظرًا للحركة الجماعية لآلاف الرجال وهجوم الهجمات في جميع أنحاء العالم ، كان كل فرد في كل جيش مضيفًا مثاليًا لمرض سريع التطور. إذا كان الجميع قد وضعوا الحجر الصحي على الفور كما فعلنا الآن ، فربما كانت القصة ستنتهي بشكل مختلف. ربما كان من الممكن احتواء الفيروس بسرعة وفعالية.
لكن للأسف ، على الرغم من ارتفاع معدلات الإصابة بشكل مطرد ، إلا أن الحرب كانت لا تزال تمثل خطرًا دائمًا. تعرض الزعماء في جميع أنحاء العالم لضغوط مستمرة لقيادة الهجوم ، ولجثو ألمانيا على ركبتيها ، وإنهاء حكم هتلر الرهيب. لذلك ، نظرًا لأن الفيروس (في البداية) ظهر فقط على أنه الإنفلونزا العادية ، كان من الأسهل على القادة العسكريين قبول أن الكثير من الناس قد يمرضون. وبالفعل ، في ذلك الوقت ، ظهر بالتأكيد أن هذه السلالة من الأنفلونزا لا تختلف عن أعراض الإنفلونزا النموذجية التي عادة ما يواجهها الجمهور الأمريكي. بدت القشعريرة والحمى والتعب والاحتقان المستمر لعدة أيام قبل الشفاء شائعًا بدرجة كافية. بالتأكيد ، قد يموت البعض – كما يفعل البعض عادة ، بفضل انتشار الأنفلونزا الشائعة – لكن ذلك كان أفضل من خسارة الحرب. وإذا كان هذا صحيحًا ، فربما كانوا آمنين. ربما لم يكن الأمر سيئًا للغاية. لكن للأسف ، استخف قادة أمريكا بالفيروس. وعندما بدأت الحالات في الانخفاض بشكل طفيف في أبريل من عام 1918 ، افترضوا بسذاجة أن الفيروس لا بد أن يكون قد تلاشى. بعد كل شيء ، عادة ما يبدأ “موسم الأنفلونزا” التقليدي من أواخر الخريف / أوائل الشتاء حتى الربيع. بقدر ما كانوا قلقين ، يبدو أن الفيروس يتبع النمط المعتاد. لسوء الحظ ، كانت تستعد ببساطة لضربة أكثر فتكًا.
عندما ضربت الموجة الثانية ، لم يكن الشعب الأمريكي مستعدًا. من المؤكد أنهم لم يكونوا مستعدين لفيروس تسبب في تحول جلد ضحاياه إلى اللون الأزرق أو لملء رئتيهم بسائل أدى إلى اختناقهم بسرعة. كانت نافذة وقتهم للعلاج أقل بشكل صادم من تلك الخاصة بالأنفلونزا التقليدية. بدلاً من التعافي في غضون أيام قليلة أو أسبوعين ، كما كان معتادًا ، يموت الضحايا الآن بعد 12 ساعة فقط من النضال المؤلم. أولئك الذين ناضلوا بشكل خاص – وتحملوا الأمل الزائف بالشفاء – نجحوا في ذلك بضعة أيام. مما لا يثير الدهشة ، أن البداية المروعة للفيروس زادت من الضغط لإيجاد علاج. وكما هو الحال في عام 2020 مع البداية المرعبة لفيروس كورونا ، لم يعرف أحد ماذا يفعل.
الفصل 2: حصيلة الموت
تم تقدير ضحايا الإنفلونزا الإسبانية تاريخيًا بحوالي 20-50 مليون حالة وفاة في جميع أنحاء العالم. ومع ذلك ، فإن بحث المؤلف قد ألقى ضوءًا جديدًا على الأرقام وخلص إلى أن التقديرات السابقة غير صحيحة ؛ في الواقع ، فإن الأرقام تقترب كثيرًا من 100 مليون حالة وفاة أو 5٪ من إجمالي سكان العالم. وهذا يعني أنه في عام 1918 ، مات عدد من الجنود بسبب الوباء أكثر من الذين قتلوا في المعارك. ولكن الآن بعد أن نظرنا في تأثير وضرر الوباء ، دعنا نفحص قليلاً من الخلفية. لأننا اليوم ما زلنا نطرح نفس الأسئلة التي طاردت الباحثين في عام 1918: من أين أتت؟ كيف بدأت؟ كيف يمكننا احتوائه؟
قد تتساءل أيضًا عن سبب تسميتها بالإنفلونزا الإسبانية. (أو ربما لا تتساءل لأنك تفترض أن الإجابة واضحة: فقد نشأت في إسبانيا). ومع ذلك ، قد تتفاجأ عندما تعلم أن هذا الافتراض ليس صحيحًا بالضرورة! لأن الفيروس كان جائحة عالميا ، لم يكن مركزيا في مكان واحد. لم تكن إسبانية أكثر مما كانت أمريكية أو بريطانية أو فرنسية. بدلاً من ذلك ، اكتسبت لقبها بسبب موقع تغطيتها الإخبارية الأساسية. هذا لأن حرية الصحافة – مثل العديد من الأشياء الأخرى – تأثرت بشدة بالحرب العالمية الأولى. على عكس العديد من البلدان الأخرى ، كانت إسبانيا محايدة أثناء الحرب ، وهذا يعني أن البلاد لم تكن تحت ضغط لفرض رقابة على خطابها وفقًا لمطالب زمن الحرب. بينما لم يُمنع دول مثل الولايات المتحدة وبريطانيا العظمى من الإبلاغ عن انتشار الوباء ، كانت تدرك أن شعبها وقواتها كانت بالفعل تحت ضغط كبير. لهذا السبب ، اعتقدوا أن الأخبار الكئيبة الإضافية من شأنها أن تسبب ضررًا أكثر من نفعها.
وبينما قد يكون لديهم نوايا حسنة في محاولة منع الناس من الأخبار الكئيبة ، فإن الطبيعة البشرية خالدة ؛ بمجرد أن تخبر الناس أنه لا يمكنهم الحصول على شيء ما ، فإنهم ببساطة يريدون ذلك أكثر! لذلك ، فكلما زاد عدد الأشخاص الذين يفتقرون إلى الوصول إلى الأخبار ، زاد اليأس لديهم من أي كلمة عن انتشار الوباء. ولأن إسبانيا لم تكن تحت ضغط لرفع الروح المعنوية في بلد مزقته الحرب ، فقد كان لهم الحرية في الإبلاغ عن الكارثة العالمية. لذلك ، التهم الناس الأخبار من إسبانيا وبدأوا يطلقون على الفيروس اسم “الإنفلونزا الإسبانية”. (لسوء الحظ ، ربما تكون قد شاهدت بنفسك بالفعل ، فقد أدى هذا سريعًا إلى تصور أن الفيروس نشأ في إسبانيا. بالكاد طريقة لطيفة لسداد مصدر الأخبار الوحيد ، أليس كذلك؟) ولكن إذا لم يأت من إسبانيا ، فمن أين أتى نشأت؟
الحقيقة المخيفة هي أن لا أحد يعرف حقًا. نظرًا لأن سياسات جمع البيانات وإعداد التقارير الطبية كانت محدودة وبدائية ، فمن الصعب معرفة ما إذا كانت البيانات المتوفرة لدينا دقيقة. كما أن الطبيعة العالمية للوباء تجعل من الصعب تحديد المصدر الدقيق للفيروس ، ولكن – كما ذكرنا في الفصل السابق – نعلم أن أول حالة تم الإبلاغ عنها حدثت في القاعدة العسكرية كامب فونستون في فورت رايلي ، كانساس. تم الإبلاغ عن الحالة الأولى في 11 مارس 1918 ووصل الفيروس إلى ذروته في منتصف أبريل.
الفصل 3: مكافحة الانفلونزا
اليوم ، نعتقد أن معركتنا ضد COVID-19 مخيفة للغاية. (وليس هناك شك في ذلك: نحن نواجه عدوًا مرعبًا غير مرئي حقًا). لكن ماذا لو كنت تحاول محاربة جائحة عالمي في عصر بدون مضادات فيروسات أو لقاحات؟ كان هذا هو الاحتمال الكئيب الذي واجهه أسلافنا في عام 1918. تمامًا مثل اليوم ، لم يكن لديهم أي فكرة عن سبب الفيروس ، ولم يكن لديهم أي فكرة عن كيفية إيقافه ، وحتى – حتى أكثر ترويعًا – لم يكن لديهم أي فكرة من أين يبدأون. لذلك ، بذلوا قصارى جهدهم بالموارد المحدودة التي يمتلكونها. كان أحد الأشياء التي عرفوها على وجه اليقين هو أن الفيروس ينتقل عبر الهواء وشديد العدوى. كما أثبتت حصيلة القتلى المروعة في صفوف القوات المسلحة أنها انتشرت كالنار في الهشيم كلما تجمّع الناس في مساحات صغيرة. نتيجة لذلك ، اتخذ الممارسون الطبيون إجراءات احترازية مشابهة جدًا لتلك التي وضعناها اليوم. ودعوا إلى إغلاق المدارس وتعليق جميع التجمعات الكبيرة. وحذروا الناس من تغطية وجوههم ومنع انتشار الجراثيم حيثما أمكن ذلك.
في أوائل سبتمبر ، توسل طبيب يدعى ويليام جورجاس للمسؤولين العسكريين لعزل قواتهم أو حلها. وتوسل إلى أن أي شيء من شأنه أن يمنعهم من حشد ونشر الموت في جميع أنحاء العالم. لكن لسوء الحظ – كما هو الحال اليوم – كان المسؤولون الحكوميون مترددين في الاستجابة لتحذيرات العلماء. لذلك ، عندما سافر 100000 جندي أمريكي إلى أوروبا في أكتوبر ، أصدروا معهم حكمًا بالإعدام. حوصروا مثل الفئران في الأحياء الضيقة لسفنهم ، سرعان ما مرض الرجال وماتوا. أولئك الذين نجوا كانوا مرضى للغاية لدرجة أنهم لم يتمكنوا من تقديم أي مساعدة للحلفاء الأوروبيين الذين جاؤوا للتخلص منهم. في هذه الأثناء ، بالعودة إلى أمريكا ، أصبحت المدن الكبرى مثل فيلادلفيا تشبه تمثيلات القرون الوسطى للطاعون. بدت فكرة أطباء الطاعون وعربات الموت قديمة. ولكن عندما ارتفع عدد القتلى إلى 800 في يوم واحد ثم 4500 في أسبوع واحد ، لم يفاجأ أحد بالتجمع الجماعي للجثث.
بدا المستقبل قاتمًا للغاية في عام 1918 ، حيث كان خاليًا من الموارد والمساعدات الحكومية الكافية. لم يكن هناك أمل في تطوير علاج (على الرغم من أن العديد من الأشخاص حاولوا). في الواقع ، يبدو أن الخيار الوحيد هو انتظار خروج الفيروس ، بغض النظر عن عدد الأرواح التي أودى بها في هذه العملية. وللأسف ، كان هذا بالضبط ما حدث. بحلول أواخر أكتوبر ، بدا أن الفيروس قد اختفى فجأة. بحلول عام 1920 ، بدا أنه قد تم القضاء عليه ، كما لو أنه لم يكن موجودًا على الإطلاق. في ذلك الوقت ، لم يكن أحد يعرف إلى أين ذهب أو ماذا حدث ، لكن اليوم لدينا تخمين جيد جدًا: مناعة القطيع. تحدث مناعة القطيع عندما ينتشر الفيروس في جميع أنحاء السكان ، ويتحول مع تقدمه ويصيب الجميع ، في النهاية ، حتى لا يكون هناك أشخاص جدد للإصابة بالعدوى.
في هذا الصدد ، تعمل على مبدأ مماثل للتطعيم ؛ تتذوق أجسامنا القليل من مادة ضارة وتطور مقاومتها. في نهاية المطاف ، يصبح عدد كافٍ من الناس مقاومين للفيروس بحيث لم يعد بإمكانه الازدهار في أجسام مضيفين جدد. اللقاحات مفيدة بالطبع لأنها تسرع في هذه العملية بطريقة آمنة وفعالة. يمكن أن تكون مناعة القطيع فعالة بشكل طبيعي من تلقاء نفسها ، لكنها تشبه نوعًا ما لعب الروليت الروسي بصحتنا والقول ، “حسنًا … هل سأموت من هذا أم سأطور مناعة؟ هيا نكتشف!” وللأسف ، هذا بالضبط ما حدث مع وباء الإنفلونزا عام 1918. على الرغم من أن الفيروس قد مات في النهاية من تلقاء نفسه ، فقد ملايين الأرواح في هذه العملية. حتى يومنا هذا ، يعتبر جائحة عام 1918 بمثابة تذكرة مروعة ومأساوية لما يحدث عندما يكون العالم غير مستعد للحرب البيولوجية على نطاق عالمي.
الفصل 4: الملخص النهائي
عندما نفكر في أمراض مرعبة ومعدية في التاريخ ، قد نفكر في الجدري أو الطاعون الدبلي أو الطاعون الأسود. (واليوم ، في عام 2020 ، تمتلئ أذهاننا بشيء غير COVID-19). ولكن في عام 1918 ، ظهر مرض جديد ، وكان أكثر فتكًا من كل الأوبئة التي سبقته. سرق جائحة الإنفلونزا الكبير عام 1918 حياة 5٪ من سكان العالم في ذلك الوقت. مرت قبل أن يتمكن أي شخص من تطوير لقاح. ولأن القوات تم نشرها باستمرار لمحاربة النازيين ولأن المسؤولين الحكوميين رفضوا الاستماع إلى النصائح العلمية ، انتشر الفيروس بسرعة في جميع أنحاء العالم ، مما أودى بحياة الملايين دون داع. على الرغم من أن إرثها قد ألهمنا للبحث عن علاج وتطوير لقاحات جديدة لمنع انتشار الأمراض في المستقبل ، إلا أن الملايين من ضحاياها بمثابة تذكير مؤلم بالمأسى.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s