عاصفة إسحاق

Isaac’s Storm
by Erik Larson
عاصفة إسحاق
بواسطة إريك لارسون
في الطبيعة والبيئة
تعرف على الإعصار القاتل الذي دمر تكساس في عام 1900. عاصفة إسحاق (1999) هي قصة الإعصار الأكثر دموية في التاريخ الأميركي. إنها قصة عاصفة دمرت آلاف الأرواح كما أنها قصة رجل واحد، والطقس، وتطوير مكتب الأرصاد الجوية في جيش الولايات المتحدة. كتب لأي شخص مفتون بالتاريخ أو الطقس الشديد ، عاصفة إسحاق يلتقط الخيال من خلال سرد حية للأحداث القاتلة التي وقعت في يوم واحد سبتمبر في غالفستون تكساس ، 1900.
مقدمة
عندما تفكر في تكساس، ما الذي يخطر ببالك؟ ربما كنت تعتقد “الدولة نجمة وحيدة” أو ربما كنت تعتقد، “الذهاب كبيرة أو العودة إلى ديارهم!” وفي كلتا الحالتين، فإننا غالبا ما نربط تكساس بالنجاح والازدهار. نحن نفكر في الأمر على أنه دولة ذات تاريخ ثقافي غني، أو دولة ذات مشهد فني مزدهر، أو مركز الثروة، والثقافة الجنوبية، وتحل محل كل شيء. لكن هل كنت تعلم عن الإعصار الأكثر فتكا في التاريخ؟ هل تعلم أن هذا الإعصار دمر غالفستون، تكساس في عام 1900؟ على الرغم من أن ولاية تكساس قد أعادت بناء نفسها منذ ذلك الحين ورسخت نفسها كذروة للنجاح الأمريكي ، إلا أن هذا الإعصار كتب تقريبا نهاية مختلفة جدا لولاية لون ستار. وعلى مدار هذا الملخص، سنتعرف على المزيد عن تلك العاصفة وتأثيرها.
الفصل الأول: تاريخ مكتب الأرصاد الجوية
هل يمكنك تخيل الحياة بدون قناة الطقس؟ هل يمكنك أن تتخيل يوما لم يكن لديك فيه تنبؤ بالطقس يخبرك بما تتوقعه في الخارج؟ سيكون عالما أحمقا جدا! معظم الناس يريدون أن يعرفوا ما يمكن أن يتوقعوه من الطقس وكانت هذه الرغبة جزءا عالميا من التجربة الإنسانية قبل وقت طويل من اختراع التلفزيون. وحتى عندما يفتقر الناس إلى التكنولوجيا المناسبة لوضع تنبؤات جوية موثوقة، لا يزال البشر يحاولون التنبؤ استنادا إلى علامات من السماء. أجرى مراسل الطقس دينيس مرسيرو دراسته الخاصة حول تاريخ التنبؤ بالطقس ويلاحظ ما يلي:
“إن المثل الأكثر شعبية والمعروفة على نطاق واسع هو “السماء الحمراء في الليل، فرحة البحار. السماء الحمراء بحلول الصباح، البحارة يأخذون تحذيرا”. هذه العبارة قديمة قدم الكتاب المقدس على الأقل، ولها بعض الحقيقة في ذلك. تتحرك أنظمة الطقس في نصف الكرة الشمالي بشكل عام من الغرب إلى الشرق، لذلك إذا كان هناك شروق الشمس الملون – أي السحب إلى الغرب – فهذا يعني أن الطقس القاسي يمكن أن يقترب خلال النهار. ومع ذلك ، إذا كانت الغيوم التقاط غروب الشمس لأنها تغادر إلى الشرق ، وهذا يعني أن الطقس سيكون هادئا على الارجح غدا.
في وقت لاحق ، مع اختراع أدوات الطقس الأساسية ، أصبحت الأمور أكثر علمية. كانت موازين الحرارة الحديثة شائعة بحلول القرن التاسع عشر ، وبدأ استخدام البارومترات على مدى القرن التالي. وقد أتاحت أدوات المراقبة الجديدة المتشابكة هذه إمكانية حفظ السجلات بدقة. توماس جيفرسون ، في الكتابة والهندسة المعمارية ، وكان أيضا مراقب الطقس استوديوس الذي أخذ سجلات شبه يومية لدرجة الحرارة ، وضغط الهواء ، والأحداث الجوية البارزة في المنزل في ولاية فرجينيا وعلى رحلاته. وجاءت القفزة التكنولوجية الكبرى التالية عندما سمحت التلغراف الكهربائي في القرن التاسع عشر للناس بنشر معلومات الطقس بسرعة عبر مسافات طويلة، مما أدى إلى تطوير واستخدام الرسوم البيانية الجوية. سمحت هذه الخرائط للناس برؤية الأحوال الجوية والأنماط واسعة النطاق عبر قارات بأكملها، مما جعل من الممكن اكتشاف المناطق الخطرة بسرعة.
على الرغم من أن معرفة الأرصاد الجوية لم تكن متقدمة جدا في هذه المرحلة ، عرف الناس كيفية اكتشاف الأنماط الأساسية وإجراء تخمين متعلم حول ما يمكن أن يحدث بعد ذلك. على سبيل المثال، يرتبط ارتفاع ضغط الهواء بطقس أكثر هدوءا، لذلك إذا أظهر البارومتر أن ضغط الهواء يتجه نحو الأعلى، عرف الناس أن يتوقعوا طقسا هادئا. ومن ناحية أخرى، تشير الضغوط الهابطة إلى طقس عاصف في المستقبل. وبمجرد وصول القرن العشرين، تطور أدوات الأرصاد الجوية والمعرفة بسرعة. وبدأ العلماء ربط الأجهزة ببالونات الطقس لتذوق درجة الحرارة والرطوبة والرياح عبر الغلاف الجوي. وقد أصبح هذا التقدم البسيط حاسما في فهم كيفية عمل الطقس ووضع التنبؤات”.
قد تبدو لنا هذه التطورات البسيطة في تكنولوجيا الطقس بدائية في عام 2021. ولكن المؤلف يلاحظ أن التطور البطيء لتكنولوجيا الطقس الحديثة كان في الواقع حاسما لتنمية المجتمع كما نعرفه. ومن التطورات الهامة إنشاء دائرة الأرصاد الجوية العسكرية. في عام 1862، لم تكن إدارة الجيش هذه كيانا راسخا خاصا بها. كان مجرد فرقة من فيلق إشارة الجيش يشار إليها عادة باسم مكتب الأرصاد الجوية. يرسم المتحف الوطني لجيش الولايات المتحدة تاريخ مكتب الأرصاد الجوية وتقدمه في مقال يوضح ما يلي:
“في معظم التاريخ، كان عدم وجود التكنولوجيا الملائمة يعوق مراقبة الطقس. على وجه الخصوص ، قبل ظهور التلغراف ، كان تحليل الطقس الدقيق مستحيلا. ولا يمكن تتبع العواصف بفعالية أكبر إلا عندما يمكن الإبلاغ عن رصد الطقس عن بعد وتسجيل أنماطها. ساعد مكتب الأرصاد الجوية في تأسيس علم الأرصاد الجوية وإطلاق خدمات الطقس الشاملة التي نتمتع بها اليوم. بدأت مساهمات الجيش في تحليل الطقس في وقت مبكر من عام 1814. ومن أجل منع تفشي أمراض مثل الحمى الصفراء والملاريا، طلب الطبيب والجراح العام لجيش الولايات المتحدة الدكتور جيمس تيلتون من موظفيه الاحتفاظ بسجلات مفصلة لفهم العلاقة بين أنماط المرض والظروف الجوية. وهكذا، فإن الإدارة الطبية للجيش هي التي أضفت الطابع الرسمي على جمع وفهرسة البيانات الجوية الروتينية.
في عام 1870، قتلت سلسلة من العواصف الغريبة عدة أشخاص في منطقة البحيرات الكبرى. ودفعت هذه الظواهر الجوية المدمرة الكونغرس إلى إصدار قرار يأمر المراكز العسكرية في جميع أنحاء الولايات المتحدة القارية بإبلاغ شعبة البرقيات والتقارير عن العواصف الوشيكة إلى شعبة البرقيات والتقارير لصالح التجارة. وكتب النائب هالبرت باين من ولاية ويسكونسن في القرار أن الجيش يجب أن ينفذ القانون لأن “الانضباط العسكري من المحتمل أن يضمن أكبر سرعة وانتظام ودقة في الملاحظات المطلوبة.
وفي العام نفسه، كلف فيلق الإشارة التابع للجيش بإنشاء خدمة فعالة للطقس. وعين وزير الحرب، الذي كان مقدمة لوزير الدفاع الحديث، العميد ألبرت ج. ماير في منصب كبير ضباط الإشارة الذي أنشئ حديثا. قبل أن يخدم في الحرب الأهلية كجراح، عمل ماير كمشغل تلغراف في ولاية نيويورك. تحت رعاية ماير، نما نظام التنبؤ في فيلق الإشارة من حيث النطاق والفعالية. أصدر فيلق الإشارة، الذي يعمل في المقام الأول كمساعد للزراعة الصناعية، ملخصات وتوقعات يومية للطقس، وأرسل هذه التقارير عبر البرقية من وإلى المراكز الزراعية في جميع أنحاء البلاد. وعلاوة على ذلك، لأن الأرصاد الجوية الأساسية فقط كانت تدرس في الجامعات، أنشأ الجيش برنامجه التعليمي الخاص في فورت ويبل، فيرجينيا.
وبحلول ثمانينيات القرن التاسع عشر، استهلكت مهام الطقس فيلق الإشارة بالكامل تقريبا ولم يكن لديه سوى القليل من الوقت لتجنيبه المساعي العسكرية. وفي عام 1890، نقل الكونغرس الإشراف على دائرة الأرصاد الجوية إلى وزارة الزراعة حيث أعيدت تسميتها باسم مكتب الأرصاد الجوية في الولايات المتحدة، وهو المكتب السابق لدائرة الأرصاد الجوية الوطنية. وقد وصلت مشاركة الجيش في مراقبة الطقس في البلاد إلى نهايتها، ولكنها كانت حاسمة في وضع الأساس لمراقبة الطقس والإبلاغ عنه على الصعيد الوطني الحديث والموثوق به. كتب تشارلز باتريك دالي، وهو رجل قانون بارز في القرن التاسع عشر، ومؤلف وعضو في جمعية ولاية نيويورك، ورئيس الجمعية الجغرافية الأمريكية، “لم يثبت أي شيء في طبيعة التحقيق العلمي الذي تجريه الحكومة الوطنية أنه مقبول جدا لدى الشعب، أو أنه كان مثمرا في وقت قصير جدا من النتائج الهامة، مثل إنشاء مكتب خدمة الإشارات (الطقس)”.
الفصل الثاني: إسحاق كلاين
وهنا تبدأ قصتنا: مع مكتب الأرصاد الجوية المنشأ حديثا ورجل يدعى إسحاق كلاين. وعلى الرغم من التفكير كثيرا في إنشاء مكتب الأرصاد الجوية، فقد قل التفكير في تنظيمه وصيانته. بحلول عام 1900، كان هذا التقسيم من الجيش في حالة من الفوضى التامة. وقال إن اختلاس الأموال الحكومية ليس سوى جزء واحد من المشكلة، على الرغم من أن الاختلاس الداخلي كلف المنظمة مئات الآلاف من الدولارات. ونشأت فضائح إضافية عندما ألقي القبض على المتنبئين وهم يثملون أثناء عملهم، ويفبركون التوقعات، ولا يحترمون عموما مكتبهم وجيش الولايات المتحدة على حد سواء. ببساطة، مكتب الأرصاد الجوية كان كارثة مطلقة!
وهنا جاء (إسحاق كلاين) كان إسحاق خبير أرصاد جوية من مقاطعة مونرو بولاية تينيسي. كان قد نشأ مفتونا بالطقس وقضى معظم حياته المهنية المبكرة في التحقيق في العلاقة بين الطقس وصحة الشخص. كما كان مفتونا بأنماط الطقس الصاخبة. ويمكن إرجاع اهتماماته البحثية المهنية إلى طفولته في ولاية تينيسي، وهي الولاية التي غالبا ما يتميز طقسها بالأعاصير والعواصف البرقية الغريبة. بالإضافة إلى دراسته في علم اللغة، كان لديه أيضا اهتمام كبير باللغات، وتخرج من كلية الطب. وبحلول عام 1889، كان متزوجا أيضا ولديه ثلاث بنات.
مع قائمته الطويلة من المؤهلات، وعقله الحاد، وحياته الشخصية التقليدية المستقرة، بدا إسحاق وكأنه الحل الأمثل لمشاكل مكتب الأرصاد الجوية. لذا، عندما أرسل مكتب الأرصاد الجوية رسائل يائسة إلى الجامعات، على أمل أن شخصا ما — أي شخص! يمكن أن يأتي على طول وجلد مكتبهم في الشكل، رئيس كلية الطب إسحاق يعرف انه كان مجرد رجل لهذا المنصب. كتب إسحاق رسالة توصية وأصبح إسحاق رئيس غالفستون، قسم تكساس في مكتب الأرصاد الجوية.
الفصل الثالث: عاصفة إسحاق
وذكرت صحيفة غالفستون ديلي نيوز أن المدينة كانت في أوج ازدهارها عندما انتقل إسحاق كلاين وعائلته إلى غالفستون بولاية تكساس. وتؤكد الصحيفة أنه “في مطلع القرن، كان غالفستون مزدهرا. وكان أكبر ميناء للقطن في البلاد، وثالث أكثر الموانئ ازدحاما بشكل عام، وثاني أكثر الموانئ التي يتم اجتيازها للمهاجرين القادمين من أوروبا، والملقب ب “جزيرة إليس الغربية”. كان في المدينة مليونيرات، شارع للشارع، أكثر من أي مليونير آخر في أمريكا. والأمة أيضا تنفجر على حدودها بتفاؤل وثقة. منح النصر في الحرب الإسبانية الأمريكية الولايات المتحدة وضعا جديدا مسكرا كقوة عالمية. كما يجري تحويل الأمة بطرق أخرى، من ثقافة زراعية إلى ثقافة صناعية، من الريف إلى الحضر، ومن المياه الخلفية العلمية إلى القوة التكنولوجية. لا شيء بدا مستحيلا سفن حربية أمريكية على البخار إلى الصين. وقد استعد مهندسون أمريكيون لتولي بناء قناة بنما”.
ولكن للأسف، لم يدم مجدها طويلا. حتى يومنا هذا، من الصعب تحديد حساب فريد للأحداث التي أدت إلى تلك العاصفة القاتلة في غالفستون. ربما كان (إسحاق كلاين) واثقا أكثر مما كان يجب أن يكون ربما كان يعتقد أنه، في ثروته من التعليم والحكمة، لديه المهارات اللازمة للتنبؤ بدقة الأعاصير. ولا بد أن هذه الغطرسة لعبت دورا ما في تنبؤه لأنه أعلن أن فكرة الإعصار الذي يضرب غالفستون كانت “وهما سخيفا”. ويرجع ذلك جزئيا إلى أن أبحاثه أشارت إلى أن الأعاصير تتحرك شمالا عندما اجتاحت مناطق استوائية مثل كوبا وجزر البهاما؛ وأن الأعاصير تتحرك شمالا، وأن الأعاصير لا يمكن أن تكون كذلك. هذا من شأنه أن يرسلهم مباشرة إلى الساحل الشرقي للولايات المتحدة. وإذا اتبع إعصار هذا النمط، فإنه يعتقد أنه سيضرب فلوريدا وجورجيا وكارولينا الشمالية والجنوبية قبل أن يتحول إلى غالفستون، على خليج المكسيك.
ولكن لسوء الحظ، كان تنبؤه خاطئا من عدة تهم. كان من الخطأ بشكل خاص لأنه أهمل النظر في حقيقة أن بلدة على بعد 150 ميلا فقط من غالفستون قد دمرت مؤخرا من قبل الإعصار الذي أودى بحياة 170 شخصا. وكان من شأن تحليل ذكي أن يستنتج أن هذه الأدلة وحدها تدحض نظريته؛ ولكن هذا التحليل لا يمكن أن يكون له أي تأثير على الهيئة. إذا كان الإعصار يمكن أن يضرب بلدة قريبة من غالفستون، وهذا يعني أنه لا يتبع المسار الذي توقعه. ولذلك، كان ينبغي أن تكون هذه الأدلة كافية لاستنتاج أن مدينة غالفستون تحتاج إلى حماية إضافية من خطر الأعاصير. ومع ذلك، أهملت كلاين النظر في هذا. تواصل صحيفة غالفستون كاونتي ديلي نيوز نشر انعكاسات محدثة حول إعصار عام 1900 ولاحظوا أنه “استنادا جزئيا إلى رأي خبير كلاين، رفض غالفستون اقتراحا بإقامة جدار بحري، مدعيا أنه نفقات لا داعي لها ومبددة للوقت. وفي عام 1900، لم تعكس كلمات كلاين رأيه فحسب، بل عكست أيضا روح عصره – التي يمكن أن ينظر إليها يوما ما على أنها غطرسة”.
سكان البلدة صدقوا (كلاين) تماما كما كان يعتقد نفسه ظن أنه يعرف ما كان يتحدث عنه وشعب (غالفستون) وثق بكلمته ولكنهم جميعا سيتعلمون بسرعة العواقب المدمرة لثقتهم في غير محلها. ويؤكد انعكاس صحيفة غالفستون ديلي نيوز ما يلي:
“في مساء ذلك اليوم المميت في عام 1900، هبت أسوأ كارثة طبيعية في تاريخ الولايات المتحدة من خليج المكسيك وواجهت غالفستون بعجزها في مواجهة غضب الطبيعة. ولدت العاصفة التي لم يكشف عن اسمها كأعمدة صغيرة من الهواء الدافئ قبالة الساحل الأفريقي. كما أنها تتحرك عمدا ولكن بلا هوادة عبر المحيط أنها تتغذى على حرارة مياه الصيف، والشرب في الطاقة حتى أنها نمت ضخمة مع إمكانية التدمير. وفي 7 أيلول/سبتمبر، بدأت الكابلات تصل إلى مقر مكتب الأرصاد الجوية في واشنطن، تنقل مواجهات السفن مع العاصفة المتنامية في منطقة قبالة كوبا.
ثم عبرت العاصفة فلوريدا ووصلت إلى الخليج، ولكن بدلا من التعرج على طريقة معظم العواصف الخليجية، تحولت وصوبت مباشرة إلى غالفستون. وسمح المسار لرياحه بالهبوب لمئات الأميال فوق المياه التي أصبحت دافئة بشكل غير عادي بسبب صيف استوائي بشكل خاص. أضافت العاصفة إلى مخزنها الهائل من الطاقة ودفعت بجدار ضخم من المياه على طول حافتها الرائدة. في مساء يوم 8 سبتمبر، ضربت عاصفة الرياح والمياه غالفستون. بلغة دائرة الأرصاد الجوية الوطنية اليوم، سيطلق عليه إعصار شديد، أو عاصفة إكس. وفي غضون ساعات قليلة من وصولها إلى اليابسة، اجتاحت العاصفة أجزاء شاسعة من المدينة نظيفة من أي هيكل من صنع الإنسان، وأودعت جدرانا شاهقة من الحطام في مناطق أخرى، وقتلت ما يزيد على 10 آلاف شخص”.
كتب إسحاق كلاين في وقت لاحق أنه في صباح ذلك اليوم من 8 سبتمبر ، كان لديه شك في غرق أن نظريته قد لا تكون صحيحة. ومع مرور اليوم، ازداد شعوره بعدم الارتياح، لكنه لم يكن متأكدا مما يجب فعله حيال ذلك. بحلول الوقت الذي أدرك أخيرا مدى خطأ كان، كان قد فات الأوان للجميع. لم يكن لدى معظم العائلات في البلدة أي فكرة عن أن بعض الدمار كان متجها إليها حتى كانت المياه فوق رؤوسهم. قد يبدو هذا وكأنه مبالغة كبيرة، ولكن في الواقع، هو الواقع المفجع. وبحلول الساعة 2:30 بعد الظهر، كانت العديد من القوانين تحت الماء وكانت المد والجزر في ارتفاع. وتدافعت العائلات إلى الطوابق العليا من منازلها، على أمل أن تصمد منازلها أمام العاصفة.
عائلة إسحاق كلاين فعلت الشيء نفسه، ولكن للأسف، كانوا مضللين مثل أي شخص آخر. مع حلول الظلام، كان المنزل محاطا بأكثر من 15 قدما من الماء وكان المنزل قد بدأ يهتز ويئن. في نهاية المطاف، كان المنزل تحت الماء تماما. وقد تناثرت أسرة إسحاق في الهاوية المائية؛ لم يتمكنوا من رؤية شيء سوى الصواعق والحطام المحطم لما كان منزلهم. في نهاية المطاف، تمكن إسحاق من العثور على أخيه وبناته الثلاث. ولكن على الرغم من أنه بحث باستماتة عن زوجته كورا، إلا أنه لم يجدها حتى تم إزالة الجثث من تحت الأنقاض بعد عدة أسابيع.
ونشرت القائمة النهائية للضحايا في وقت لاحق من تشرين الأول/أكتوبر، بعد شهر كامل من رعب الإعصار. كان اسم كورا كلاين من بين قائمة 10,000 شخص آخرين لقوا حتفهم في ذلك اليوم المشؤوم. وعلى الرغم من أن المدينة أعادت بناء الجدار البحري الذي رفضته من قبل – إلا أنها لم تستعيد أبدا الهيبة والمجد اللتي شيدتهما بعناية في أوج ازدهارها.
الفصل الرابع: الملخص النهائي
كان إعصار عام 1900 أكثر الأعاصير فتكا في التاريخ الأميركي في ذلك الوقت. حتى يومنا هذا، لا أحد متأكد تماما لماذا ضربت العاصفة بلدة غالفستون بشدة ولماذا كان ذلك الإعصار بالذات شديدا جدا. ولكن بغض النظر عن الارتباك الذي يحيط بظروف العاصفة، فإن الضرر الذي سببته لا يمكن إنكاره: فقد أكثر من 10,000 شخص في يوم واحد، بما في ذلك كورا زوجة إسحاق كلاين. كمدير لمكتب الأرصاد الجوية غالفستون، يعتقد إسحاق كلاين أنه قادر على التنبؤ بدقة الأعاصير وحماية بلدته. ولكن لسوء الحظ، كلف خطأه أرواح الآلاف من الأبرياء.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s