الكفاح من أجل التصويت

The Fight to Vote
by Michael Waldman
الكفاح من أجل التصويت
بقلم مايكل والدمان
في السياسة
التاريخ الشاق لحقوق التصويت الأميركية. إن حق التصويت، كمواطنين أمريكيين، هو أحد أعز حرياتنا. ولكن هذا الحق لم يكن دائما في متناول الجميع. تستكشف معركة التصويت (2016) التاريخ المعقد والشاق لحقوق التصويت الأميركية خلال هذا العصر.
مقدمة
“إننا نقوم بجلي هذه الحقائق: أن جميع البشر خلقوا متساوين؛ وأن جميع البشر لا يساوون؛ وأن جميع البشر متساو أن خالقهم يمنحهم حقوقا معينة غير قابلة للتصرف؛ أن من بين هذه هي الحياة والحرية والسعي لتحقيق السعادة”. هذه الكلمات، التي صاغها توماس جيفرسون، تحدد الدستور الأميركي وحقوقنا كمواطنين أمريكيين. ولكن على الرغم من الإسهاب الذي يفترض أن “جميع الرجال خلقوا متساوين”، إلا أن هذه الحقائق لم تكن بديهية في التطبيق العملي. واليوم، كثيرا ما نعتبر حقوق التصويت أمرا مفروغا منه. ولكن في الواقع، كان الوقت طويلا قبل أن يصبح هذا الحق في متناول جميع الناس على قدم المساواة. وعلى مدار هذا الملخص، سنستكشف تاريخ حقوق التصويت الأميركية وتأثيرها على الديمقراطية التي لدينا اليوم.
الفصل الأول: حقوق التصويت لم تكن متساوية أبدا
عندما كتبت لأول مرة في عام 1787، عبارة “جميع الرجال خلقوا متساوين” لا يمكن أن يكون أكثر سخرية. لأنه سيكون وقتا طويلا جدا حتى المساواة هي قانون البلاد في الولايات المتحدة الناشئة. لن يكون للرجال السود الحق في التصويت حتى عام 1870. ولن تحصل النساء البيض على حق التصويت حتى عام 1920. وعلى الرغم من أنه ربما سمح لنظرائهن الذكور بالتصويت في عام 1870، إلا أن النساء السود لن يكون لهن الحق في التصويت إلا بعد خمسة عقود تقريبا. ونتيجة لهذا التفاوت، نتمسك بذكرى مريرة للمعركة لسد الفجوة. في الواقع، كرست المؤرخة مارثا جونز حياتها لتوثيق كفاح النساء السود من أجل حقوق التصويت وكتبت عددا من الكتب الأكثر مبيعا التي ترسم تاريخ معركتهم. في مقابلة أجريت مؤخرا مع مجلة تايم، كشف جونز السياق التاريخي وأهمية عدم المساواة في التصويت في الولايات المتحدة.
وأشارت إلى أنها، أولا، “إنها لحظة تاريخية يتضمن فيها الدستور الأميركي تعديلا يحظر على الحكومة استخدام الجنس كمعايير لحقوق التصويت. ولكن كما هو الحال مع أي تعديل دستوري ، هناك الكثير المطلوب من أجل إعطائها أسنانا. في حالة التعديل التاسع عشر، حتى مع التصديق عليه في آب/أغسطس 1920، يدرك جميع الأميركيين أن العديد من النساء الأميركيات من أصل أفريقي سيظلن محرومات من حقوقهن. لم يلغ التعديل التاسع عشر قوانين الولايات التي تعمل على منع الأميركيين السود من التصويت عن طريق ضرائب الاقتراع واختبارات محو الأمية – كما لم يعالج التعديل التاسع عشر العنف أو الإعدام خارج نطاق القانون. بعض النساء الأميركيات من أصل أفريقي سيصوتن مع التعديل التاسع عشر. ويصوت البعض بالفعل في كاليفورنيا ونيويورك وإلينوي حيث أذنت حكومات الولايات بأصوات النساء. لكن العديد من النساء السود واجهن بداية حركة جديدة من أجل حقوق التصويت في صيف عام 1920، وهو كفاح سيشننه بمفردهن لأن المنظمات التي قادت الحركة من أجل حق المرأة في التصويت قد حلت الآن”.
وقد أظهرت المعركة من أجل حقوق التصويت جانبا محزنا لا مفر منه من التمييز: حقيقة أن التحيز الجنسي والعنصرية متشابكان دائما. وبمجرد فوز النساء البيض في معركتهن الخاصة وحصولهن على حق التصويت، قررت منظمات الناخبين أن عملها قد تم. وبغض النظر عن حقيقة أن شقيقاتهم السود ما زلن يكافحن عدم المساواة والتمييز، فقد اكتفين بالراحة على أمجادهن والاحتفال بانتصارهن الذي تحقق بشق الأنفس. وتلاحظ جونز أن “النساء السود يتم تعيين على مسافة متعمدة جدا لأنه، من أجل التمسك بدعم العديد من النساء الجنوبيات البيض، من الضروري إبقاء المنظمة بعيدة عن النساء الأميركيات من أصل أفريقي. وهذا هو الحال أيضا، أن الوعد، ضمنا، هو أن التعديل لن يتعارض مع حرمان النساء الأميركيات من أصل أفريقي – لذلك فهو ليس حملة تقوم على حقوق التصويت العالمية للمرأة، لكنها حملة تقوم على عملية حقوق التصويت الانتقائية للنساء الأميركيات البيض”. وببساطة، تمكنت النساء البيض من تحقيق حقوق التصويت بأنفسهن من خلال اللعب في العنصرية الصارخة والتحيز الجنسي الذي يبقي جميع النساء في شرك.
والآن، فإن هذا الجانب من تاريخ التصويت الأميركي مثير للقلق وتمثيل ناقص. ولكن قد يفاجئك أن تعرف أن هذا ليس الجدل الوحيد في التصويت الذي حدث في تاريخ أمتنا! وفي الواقع، قبل كتابة الدستور، كانت حقوق التصويت تقتصر على المواطنين الذكور الذين يملكون قدرا معينا من الممتلكات. ولكن بعض آبائنا المؤسسين أدركوا أن ولادة أمة جديدة سوف تتطلب بعض التحديثات عندما يتعلق الأمر بسياسة التصويت في تلك الأمة. ولكن في حين أن البعض – مثل بنجامين فرانكلين – كانوا يؤيدون التقدم، فإن آخرين – مثل جون آدامز – فضلوا الطبقية والنخبوية التي مررها أسلافهم البريطانيون. وكان فرانكلين بالفعل بطل التقدم والاختراع في العديد من مجالات الحياة الأخرى وأراد توسيع حقوق التصويت لجميع الرجال. أراد فرانكلين تحقيق المساواة من خلال وقف شرط امتلاك الأراضي وإعطاء كل رجل أبيض وأسود الحق في التصويت، شريطة ألا يكون الرجال السود مستعبدين.
وعلى النقيض من ذلك، عارض جون آدامز بشدة تحديثات فرانكلين. وعلى الرغم من أننا غالبا ما نحتفل به كواحد من الآباء المؤسسين الأولين لأمتنا، إلا أنه كان يحمل بعض الآراء المستهجنة حول مسألة المساواة. بل إنه في الواقع أعلن صراحة عن مخاوفه في رسالة إلى صديقه جيمس سوليفان، الذي كان قاضيا في محكمة الولاية في ماساتشوستس. وشرح آدامز مخاوفه بإسهاب، وكتب قائلا: “من المؤكد نظريا، أن الأساس الأخلاقي الوحيد للحكومة هو موافقة الشعب، ولكن إلى أي مدى سنحمل هذا المبدأ؟ هل نقول إن كل فرد في المجتمع، كبارا وصغارا، ذكورا وإناثا، فضلا عن الأغنياء والفقراء، يجب أن يوافق، صراحة، على كل عمل تشريعي?…
… لماذا تستبعد النساء؟ … لأن رقتهم تجعلهم غير مؤهلين للممارسة والخبرة ، في الأعمال التجارية العظيمة للحياة ، والمشاريع هاردي من الحرب ، فضلا عن الرعاية الشاقة للدولة. إلى جانب ذلك ، فإن اهتمامهم منخرط كثيرا في الرعاية الضرورية لأطفالهم ، لدرجة أن الطبيعة جعلتهم أكثر ملاءمة للرعاية المنزلية. والأطفال ليس لديهم حكم أو إرادة خاصة بهم. اعتمادا على ذلك، سيدي، من الخطر فتح مصدر للجدل والمشاجرة، كما سيفتح بمحاولة [تغيير] مؤهلات الناخبين. لن يكون هناك نهاية لذلك. وستنشأ مطالبات جديدة. النساء سيطالبن بالتصويت الفتيان من 12 إلى 21 سيعتقدون أن حقوقهم لم يتم الاهتمام بها بما فيه الكفاية، وكل رجل، ليس لديه [عشرة سنتات]، سيطالب بصوت متساو مع أي شخص آخر في جميع أعمال الدولة. فهو يميل إلى الخلط بين جميع الفوارق وتدميرها، و[الاستسلام] لجميع الرتب، إلى مستوى واحد مشترك”.
وبالنظر إلى أن هذه هي وجهات نظر خصمه ، وكان فرانكلين بالتأكيد عمله قطع بالنسبة له. لذا، في النهاية، تم حل أول جدل انتخابي في أميركا بحل وسط. وخلص فرانكلين وآدامز أخيرا إلى أنهما لن يتناولا حقوق التصويت للنساء أو السود، وبدلا من ذلك سيركزان فقط على حقوق التصويت للرجال البيض. وسيصوغون دستورا ينص على حقوق التصويت الأساسية لجميع الرجال البيض ويتركون فرادى الولايات تقرر كيفية معالجة حريات التصويت لسكانها. ولكن من المؤسف أن ذلك يعني في نهاية المطاف أن حقوق التصويت لا تزال تقتصر في معظمها على أصحاب الأراضي البيض الأثرياء وليس على نظرائهم الذكور الفقراء.
الفصل الثاني: تم الاعتراض على المساواة في التصويت لفترة طويلة
وكما رأينا في الفصل السابق، لم يحظ مفهوم المساواة في حقوق التصويت بشعبية في عام 1776. ولكن على الرغم من أننا قد نأمل في أن نكون قد تقدمنا إلى ما هو أبعد من هذه المواقف الصغيرة، فإن التحيز كان لا يزال حيا ويركل في أوائل القرن العشرين. ربما تم إلغاء العبودية في عام 1865، ولكن إذا كنت قد سمعت من أي وقت مضى من قوانين جيم كرو، تعلمون أنه من المستحيل لتشريع مواقف الناس. ربما حرر (لينكولن) العبيد، لكنه لم يستطع إجبار الجمهور الأبيض على رؤية السود على قدم المساواة معهم، ولم يستطع منعهم من تقديم قوانين جديدة من شأنها أن تدافع عن الفصل العنصري. وكان هذا صحيحا بشكل خاص عندما يتعلق الأمر بحقوق التصويت. العديد من المدن – وخاصة تلك الموجودة في الولايات الجنوبية – لديها قوانين تفرض الفصل بين غرف الانتظار ومحطات الحافلات ومقصورات الهاتف. واليوم، نجد أنه من الشائن أن نتصور هذا النوع من التمييز، ولكن من الناحية العملية، لم تكن هذه سوى أمثلة طفيفة على العنصرية الصارخة والمقبولة اجتماعيا.
وعلى نطاق أكثر فظاعة، من الممارسات الشائعة أيضا الفصل بين الخدمات العامة مثل المستشفيات، والنقل العام، ورعاية الصحة العقلية، ودور الإقامة للمسنين أو المعوقين أو المرضى العقليين. كما تم فصل المطاعم ودور السينما ودورات المياه العامة بشكل كبير ، وفي بعض الولايات ، كان من الشائع إعطاء السود كتابا مقدسا مختلفا للقراءة أو القسم. لذا، وبالنظر إلى أن العديد من الدول كانت مؤيدة فخورة للظلم وعدم المساواة، فليس من المستغرب بالتالي أنها لم تؤيد أيضا المساواة في حقوق التصويت. وبمجرد اندلاع الحرب الأهلية، كان ذلك صحيحا بشكل خاص. ولكن عمل دعاة إلغاء عقوبة الإعدام والناشطين السود غير المواقف والتشريعات ببطء. في مايو من عام 1865، قال فريدريك دوغلاس الشهير أن “العبودية لا تلغى حتى يحصل الرجل الأسود على ورقة الاقتراع”، وكان على حق تماما.
بعد فترة ولاية لينكولن في نيسان/أبريل 1865، كان خلفه أندرو جونسون مسؤولا عن تحديد مسار حقوق التصويت الأميركية. ولسوء الحظ، فضل جونسون التشبث بالحل الوسط الذي حققه بنجامين فرانكلين وجون آدامز في عام 1776. من خلال ترك حقوق التصويت الفردية لكل ولاية، حصل جونسون لتمرير باك والادعاء بأنه يؤيد تقنيا الاستقلال والمساواة الأمريكية، حتى وهو يمنح قدرا كبيرا من الحرية للجنوبيين الذين أيدوا قوانين جيم كرو. كما رفض حظر القوانين التي تحرم السود صراحة من حق التصويت. أجرت المؤرخة سارة برويت تحليلها النقدي الخاص لدور جونسون في تاريخ حقوق التصويت الأميركية ولاحظت أن تساهله مع الجنوبيين العنصريين أثار بعض الأمثلة الأولى على تشريع التصويت الراديكالي في التاريخ الأميركي. على سبيل المثال، تقول إنه “في أوائل عام 1866، أقر الكونغرس مشروع قانون الحقوق المدنية، الذي يهدف إلى البناء على التعديل الثالث عشر وإعطاء الأميركيين السود حقوق المواطنين. وعندما اعترض جونسون على مشروع القانون، على أساس معارضة العمل الفيدرالي نيابة عن الأشخاص المستعبدين سابقا، تجاوز الكونغرس حق النقض، وهي المرة الأولى في تاريخ البلاد التي يصبح فيها التشريع الرئيسي قانونا بشأن حق النقض الرئاسي”.
لكن حقوق التصويت للسود لن تشهد تحولا كبيرا في المساواة حتى عام 1867، عندما تم تمرير قانون إعادة الإعمار. ويهدف قانون إعادة الإعمار إلى توسيع نطاق التعديل الثالث عشر وتوضيح حقوق التصويت للمواطنين السود صراحة. وبمجرد تمرير قانون إعادة الإعمار أخيرا، يشير برويت إلى أنه يمكنك توثيق تحول ملحوظ في أنماط التصويت في البلاد وأن “الأميركيين السود صوتوا بأعداد هائلة في جميع أنحاء الجنوب، وانتخبوا ما مجموعه 22 رجلا أسود للعمل في الكونغرس الأميركي (اثنان في مجلس الشيوخ) وساعدوا في انتخاب خليفة جونسون الجمهوري ، يوليسيس غرانت، في عام 1868. التعديل الرابع عشر، الذي وافق عليه الكونغرس في عام 1866 وصدق عليه في عام 1868، منح الجنسية لجميع الأشخاص “المولودين أو المتجنسين في الولايات المتحدة”، بمن فيهم العبيد السابقون، وضمن “الحماية المتساوية للقوانين” لجميع المواطنين. في عام 1870، أقر الكونغرس آخر ما يسمى بتعديلات إعادة الإعمار الثلاثة، التعديل الخامس عشر، الذي ينص على أنه لا يمكن “إنكار حقوق التصويت أو اختصارها من قبل الولايات المتحدة أو من قبل أي ولاية بسبب العرق أو اللون أو الشرط السابق للعبودية”.
وأكدت تعديلات إعادة الإعمار أخيرا المساواة في حقوق التصويت للرجال السود. ولكن كما رأينا في الفصل السابق، لن تكسب المرأة المعركة من أجل حقوقها في التصويت لسنوات عديدة قادمة.
الفصل الثالث: الديمقراطية الأمريكية لا تزال تتعرض للهجوم
ونحن نقرأ هذا التاريخ في عام 2020، قد يكون من المغري أن نربت على أنفسنا على ظهره. من المغري مقارنة ماضينا بحاضرنا والقول، “واو، لقد قطعنا شوطا طويلا حقا!” ولكن هل نحن حقا؟ ولا يوافق صاحب البلاغ على ذلك. والواقع أن أبحاثه تشير إلى أن الديمقراطية الأميركية لا تزال تتعرض للهجوم وأن حقوق التصويت ليست متساوية بعد. الفرق الوحيد هو أن حكومتنا ليست صارخة في الإعلان عن سعيها لعدم المساواة. من الواضح أن المشرعين في القرن الحادي والعشرين يعرفون أنهم لا يستطيعون أبدا أن يفلتوا من قول شيء من هذا القبيل: “لا نريد أن يصوت السود (أو اللاتينيون أو الفقراء)!” لكنهم يعرفون أيضا أنه إذا قمت بتمرير تشريع بهدوء ، بمهارة يرقى إلى نفس الشيء ، فإن الكثير من الناس لن يلاحظوا ذلك.
على سبيل المثال، سمع الجميع بتزوير الناخبين. نحن نعلم أنه غير قانوني. نحن نعلم أنه مخيف. ونحن نعلم أن تزوير الناخبين كثيرا ما يذكر فيما يتعلق بتزوير الانتخابات والقراصنة الروس. ولكن هل سيفاجئك أن تعرف أن تزوير الناخبين ليس شائعا كما يود النقاد الجمهوريون أن تعتقدوا؟ وقد ثبت ذلك في دراسة أجريت عام 2005 من قبل كلية والتر كرونكيت للصحافة والاتصال الجماهيري في جامعة ولاية أريزونا. بقيادة اثنين من أعضاء هيئة التدريس ومجموعة من طلاب الاتصالات، وضعت هذه الدراسة للتحقق من حقيقة تهديد تزوير الناخبين نسمع الكثير عنه. بدأت الدراسة في مايو/أيار واستمرت على مدار فترة تحقيق مكثفة استمرت عشرة أسابيع. وكانت النتائج مفاجئة جدا! وبعد عشرة أسابيع من البحث، كشفت الدراسة أن 491 حالة فقط من حالات تزوير اقتراع الغائبين حدثت منذ عام 2000. هذا هو 491 حالة من أصل مليارات الأصوات التي تم الإدلاء بها في الانتخابات الأميركية منذ عام 2000!
لذا، في حين أن هذا دليل قاطع على أن تزوير الناخبين ليس تهديدا بقدر ما كنا نعتقد، إلا أنه يثير أيضا سؤالا آخر: لماذا يريد الحزب الجمهوري من الناس أن يخافوا من تزوير الناخبين؟ ما الذي يمكن أن يكسبه شخص ما من نشر هذه المعلومات المضللة؟ ومن المحزن أن الإجابة بسيطة: فقد مكن هذا الترويج للخوف النظام الجمهوري من وضع لوائح تصويت صارمة تقيد حقوق الناخبين الذين يميلون عادة إلى اليسار. على سبيل المثال، يصوت العديد من الناخبين السود والإسبان تاريخيا للديمقراطيين. كما أن العديد من الناخبين السود والإسبان أقل عرضة لامتلاك وثيقة هوية تحمل صورة ية أو الحصول على نسخة من شهادة ميلادهم. وينطبق هذا أيضا على الناخبين البيض الذين ينتمون إلى خلفيات اجتماعية واقتصادية محرومة. لذا، كيف تمنع هؤلاء الناخبين من ممارسة حقهم في التصويت؟
وكما ذكرنا سابقا في هذا الفصل، يدرك الجمهوريون أنهم لا يستطيعون الخروج والقول: “نحن لا نصوت للسود أو اللاتينيين أو الفقراء!” لكنهم يدركون أيضا أنهم يستطيعون اتباع نهج أكثر تسترا من خلال تقييد لوائح التصويت. لذا، إذا طلبت من جميع الناخبين الحصول على نسخة من شهادة ميلادهم أو وثيقة هوية تحمل صورة من أجل التصويت، فقد أعاقت فعليا جزءا كبيرا من السكان المصوتين. وإذا لم يتمكنوا من التصويت ضدك، ثم يمكنك الاستمرار في البقاء في السلطة ودفع جدول الأعمال الخاص بك! عند سماع هذه المعلومات، قد يكون من المغري أن نقول، “بالتأكيد الناس لن تفعل ذلك حقا! ربما كل ذلك مجرد نظرية مؤامرة ليبرالية!” ولكن الشيء المضحك هو أن القيود المفروضة على التصويت هي دائما الأعلى في الولايات والمدن التي لديها عدد كبير من الناخبين السود. صدفه؟ يبدو من غير المحتمل جدا.
الفصل الرابع: الملخص النهائي
كأميركيين، نعتز بحقنا في التصويت. ولأن هذا حق غير قابل للتصرف لفترة طويلة، فإن بعض الناس يعتبرون ذلك أمرا مفروغا منه أو يرفضون ممارسة حقهم في التصويت. ولكن الحقيقة هي أن حقنا في التصويت ليس بسيطا أو عرضيا كما نعتقد في بعض الأحيان. في الواقع، كانت حقوق التصويت لدينا موضع خلاف لفترة طويلة جدا ولم يكن من السهل الفوز بالمعركة من أجل المساواة في التصويت.
وعلى الرغم من أننا نود أن نعتقد أننا أكثر تقدمية كأمة، فإن الحقيقة المحزنة هي أن السود والفقراء لا يزالون يواجهون التمييز عندما يتعلق الأمر بالاقتراع. وهذا يعني أنه لا يزال يتعين على كثير من الناس أن يناضلوا من أجل حقهم في التصويت. ولهذا السبب من المهم أن نواصل الكفاح من أجل حقنا في التصويت وأن نستخدم أصواتنا للدعوة إلى المساواة في التصويت. وعلينا أيضا واجب وطني أن نصوت للمرشحين الذين سيجعلون بلدنا مكانا أفضل والذين سيدافعون عن المساواة لجميع الناخبين.

اترك تعليقًا

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

شعار ووردبريس.كوم

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   /  تغيير )

Google photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google. تسجيل خروج   /  تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   /  تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   /  تغيير )

Connecting to %s